Drop Shot

Radek i ‘Sam u kući’ Novak

Kako će funkcionirati partnerstvo Đokovića i osebujnog Čeha?

Sjećate se Buzza McCallistera iz filma Sam u kući? Robusni lik Kevinova starijeg brata koji nije pretjerano lijep, a još manje simpatičan. Ali zato je agresivan i voli se iživljavati na drugima – a to što ga Kevin ne voli uopće ne znači da istovremeno ne žudi za njegovom pažnjom i odobravanjem. Toliko specifičan lik da, iako nije glavni glumac, ostaje debelo u pamćenju.

U svijetu tenisa postoji nekoliko igrača koji podsjećaju na Kevina. Imaju sposobnost osvojiti poen tako da vide dva udarca unaprijed kao što Kevin vidi što će napraviti šašavi provalnici; imaju kreativnost kao što je imao Kevin u smišljanju klopki i imaju tehničke sposobnosti jednako kao i Kevin u postavljanju svojih smicalica. Veliki igrači, oni nose glavne uloge i ostaju nezaboravni poput Kevina jer ih gledamo barem svakog Božića. Glavna su lica na reklamama i ostaju sinonimi za čitave ere tenisa kao što je Kevin sinonim za Božić. Onih koji su podsjećali na Buzza i ostali debelo u pamćenju je malo.

Radek Štěpánek je jedan od njih.

Nikad nije bio glavni glumac, ali toliko je specifičan lik da ga je teško ne zamijetiti. Radek Štěpánek, taj osebujni Čeh, iza sebe je ostavio impresivnu karijeru.

Kao igrač koji je kasnije stasao, Radek je zapravo krenuo na Tour kao doubles igrač, a kasnije postepeno dizao svoj singles ranking i došao sve do osmog mjesta na ATP-u. Uz osmo mjesto u pojedinačnoj konkurenciji te četvrtfinale Wimbledona kao najbolji rezultat, bio je i četvrti igrač parova uz dvije Grand Slam titule, a povrh svega toga je još i nadodao i dva Davis Cup naslova. Početkom ove godine se kvalificirao na Australian Openu i prošao kolo, a nakon poraza od Davida Goffina otišao je na operaciju leđa nakon koje se više nije vratio na teniski teren. To je poraz koji je označio kraj jedne karijere.

Iako u početku osporavan i promatran sa sumnjom, karijera okončana u Australiji bila je vrhunska. Nije bio Kevin koji se smiješio s reklama i njegova pojava nije bila sinonim za Božić. Ali baš kao i Buzza, teško ga je bilo ne primijetiti – što zbog izgleda i nastupa, a što zbog osebujnog stila igre i nevjerojatnih poena.

Novak Đoković je, s druge strane, nešto poput teniskog Kevina. Broj jedan i dominantna figura koja polako gubi svoju auru nepobjedivosti, ali ne i veličinu koja prati istinske šampione.

Za njega je sezona imala sličan scenarij kao za Radeka. U bolovima i sa zabrinutim izrazom lica je predao četvrtfinalni dvoboj Wimbledona Tomášu Berdychu. Novak je pritisnut višom silom odlučio zatvoriti sezonu i posvetiti se svojoj ozljedi ruke koju već duže vremena vuče. Osim toga, hitno mu je trebao odmor, potpuni reset i remont. Turbulentna sezona nije mu donijela samo ozljedu, nego i razne medijske napise koji su mu se petljali u osobni život i intimu. Fokus potreban za održavanje aure nepobjedivosti bio je pomaknut i nakon što se suočio s nizom neočekivanih poraza i neugodnih iznenađenja, otpustio je cijeli svoj tim (Borisa Beckera, Mariana Vajdu, fizioterapeuta i kondicijskog trenera), napravio drastični rez i krenuo u suradnju s Andreom Agassijem.

Đoković Radeka pamti kao prijatelja s Toura i u njemu vidi potencijalnog spasitelja

Međutim, s obzirom na to da je dogovor između Đokovića i Agassija da putuju samo na Grand Slamove i pokoji bitniji turnir u sezoni, Novaku je trebao trener koji će moći biti stalno uz njega. Trebao mu je novi Marian Vajda, figura kao što je Toni Nadal Rafaelu Nadalu i ono što je Severin Lüthi Rogeru Federeru.

Nakon što je Novak dao otkaz Marijanu Vajdi, svi su s nestrpljenjem čekali njegovog nasljednika. Iako nije više broj jedan, Đoković je stup tenisa i njegov trener je važna figura u teniskom svijetu. U jednom trenutku se činilo kako će na to mjesto možda uskočiti čak i Mario Ančić. Na kraju je 30. studenog Đoković na društvenim mrežama objavio ime svog novog trenera. Vajdino mjesto popunio je Radek Štěpánek. Očito je Kevin htio baš Buzza u svojem stručnom stožeru.

Teniski zaljubljenici će Radeka pamtiti po tvrdoj tehnici, odličnim volejima, ekcentričnom urlanju na terenu i ponekad bizarnim proslavama s publikom. Česi će ga pamtiti kao narodnog heroja koji je donio najbitnije pobjede u Davis Cupu i koji je znao napraviti nevjerojatnu atmosferu na stadionu. Hrvati će ga pamtiti po bolnom porazu 2009. u porečkoj Žatici, gdje je u polufinalu Davis Cupa pobjedio Ivu Karlovića u meču koji se sastojao od čak 82 gema, a gdje je Štěpánek primio čak 78 asova i nakon šest sati na terenu donio Česima pobjedu koja se kasnije pokazala ključnom. Trendseteri će ga pak pamtiti kao teniskog playboya i po mnogim ljubavnim aferama na Touru, gdje se ističu zaruke s Martinom Hingis, brak s Nicole Vaidišovom i veza s Petrom Kvitovom. Mora se priznati kako je teniski Buzz prošao ipak malo volje od filmskog i njegove ružne djevojke s aparatićem u ustima. Kolege s Toura pak pamte neke njegove konflikte koji su bili relativno česta pojava, a za primjer možemo uzeti Davis Cup dvoboj u kojem je Štěpánek na kraju meča s Jankom Tipsarevićem suparniku umjesto rukovanja odlučio pokazati srednji prst.

Sjećam se svog prvog susreta s Radekom u Bradentonu na Floridi 2007., kad sam kao 16-godišnjak došao trenirati u akademiju IMG Bolletieri. Danima sam gledao njegove treninge i njegov kruti forhend u vrijeme kad je radio s Petrom Kordom – pobjednikom Australian Opena upamćenog po doping skandalu. Nakon nekoliko dana došao sam na teren s njim i iz prve ruke u sparing setu osjetio opasnost njegovih udaraca te mogućnost da se odjednom iz ničega stvori na mreži. Tadašnji poraz 6:3 mi se činio sasvim solidan. Uvijek je djelovao samouvjereno, namrgođeno, hladno i sa svima se družio s distance. Sa svima osim sa ženskim djelom teniskog svijeta, naravno.

Ipak, za ovu priču je malo od toga zaista bitno. Na kraju dana Novak Đoković Radeka pamti kao dobrog prijatelja s Toura i u njemu vidi figuru koja mu može pomoći da se vrati na poziciju broja 1. Novak u Radeku vidi potencijalnog spasitelja.

Ukoliko se kroz dogledno vrijeme bude moglo iščitati Radekov potpis na Novakovoj igri, to će onda definitivno biti češći izlasci na mrežu. Pogotovo s obzirom na činjenicu da se dogodine na Grand Slamovima uvodi korištenje shot clocka, koji neće Novaku više tolerirati pauze između poena, ali će ga i natjerati na agresivniji pristup i veći rizik. Novak će morati kratiti izmjene i pokušavati dolaziti do poena winnerima prije nego čekanjem protivnikove neforsirane greške. Ako gledamo iz tog kuta, Štěpánek je prava osoba za to. Ako itko zna iz ničega doći u poziciju gdje može na mreži dobiti poen, to je onda Radek. Ako itko zna dobro pokriti mrežu i odigrati tisuće voleja bez greške, to je onda Radek.

Siguran sam da će Nole na treninzima s Radekom puno vremena provoditi na mreži i da će nerijetko odlaziti kući s upaljenom podlakticom, a ni pokoji trag od napucane lopte na njegovom tijelu nije isključen. Dakle, trenirat će ga kao što bi Buzz trenirao Kevina, agresivno i na rubu iživljavanja.

Međutim, je li to ono što Novaku zapravo u ovom trenutku treba?

Velikom šampionu kao što je Novak Đoković nije prijeko potreban veliki teniski guru u trenutku kad hvata konce svojeg privatnog života, medijske slike i još uvijek nezaliječene ozljede. Radeka Novak predstavlja kao prijatelja s Toura, a oboje žive u Monte Carlu i kao susjedi se često viđaju u off-sezoni. I upravo tu je ključ. Đokoviću možda sada i treba upravo prijatelj s teniskim znanjem i iskustvom. Nešto kao što je Mario Tudor bio Goranu Ivaniševiću. Nerijetko se događalo da su igrači u pratnji prijatelja postizali odlične rezultate samo zato jer su bili u ugodnoj i pozitivnoj atmosferi. Uostalom, Goran je znao na turnire voditi prijatelje iz kvarta samo da bi igrali trešetu i briškulu.

Nole je u posljednjim mjesecima prije velike pauze bio osporavan u medijima, ali i od sunarodnjaka kojima je do jučer bio neosporni heroj nacije. Uskogrudna publika je posprdno i omalovažavajuće reagirala na njegove pokušaje promjene prehrane, joge, meditacije i korištenje usluga Pepea Imaza koji je svojom filozofijom ‘ljubavi i mira’ (paz e amor) pokušavao Novaka podići iz pepela i donijeti prijeko potrebnu promjenu i mir. Malo je poznato kako je upravo Pepe Imaz bio osoba koja je iščupala Novakovog mlađeg brata Marka Đokovića iz depresije koja je nastala kao posljedica silnog pritiska s kojim se nosio kao Novakov mlađi brat. Mjeseci straha i nemira ostali su iza Novaka, a sad je vrijeme da svjež i spreman krene od početka. Uz pomoć Radeka Štěpáneka.

Jer Nole, kao i svatko od nas, u nevolji i strahu traži prijatelja. Agresivan i grub, Buzz je i dalje netko od koga Kevin traži zaštitu, za čijim odobravanjem žudi.  Bez obzira na Đokovićevo prebivalište, on nikad neće moći pobjeći od povećala i pritiska karakterističnih za ovo područje globusa. Ili je nemir, ili je strah, ima toga ovdje i suviše. Vrijedi alternativu potražiti negdje drugdje, kod tipa koji je sasvim drugačiji od njega, koji je Buzz njegovom Kevinu.