Gol u gostima

Nadrealni Kup

Iz Gabona s Afričkog kupa nacija za Telesport piše Guardianov Nick Ames

Bez obzira na to s koliko ste turnira izvještavali i koliko ste zemalja posjetili, ništa vas nije moglo pripremiti za taj prizor. Cesta krivuda nekih 20 kilometara kroz džunglu sjeverno od Oyema, kroz par policijskih kontrolnih točaka, a onda, kako raslinje oko vas iznenada nestane, pojavi se on. Svjetlucav, blistav, novi novcati stadion čiji dizajn i veličina bi odgovarali nekom europskom klubu umjerenih ambicija – okružen hrpama građevinskog krša i još uvijek ne sasvim dovršen.

Većina utakmica skupine C na Afričkom kupu nacija igra se ovdje, na zabačenom sjeveru Gabona, a boravak u Oyemu čak i na nekoliko dana povlači neugodna pitanja. Kome bi točno, kad ovaj turnir završi i kada – ako si dopustimo takav optimizam – prateća infrastruktura bude završena, ovaj stadion trebao služiti? Oyem je gradić od 60.000 stanovnika i njegov nogometni klub, US Oyem, jedan je od manjih u gabonskoj prvoj ligi; okolna su naselja majušna i nerazvijena, tako da je prirodno upitati se hoće li ova arena, koju je financirala vlada a izgradili Kinezi, u godinama koje dolaze naprosto ponovno srasti s okolnim drvećem.

Ako ćemo iskreno, vrlo je malo opravdanja za održavanje četvrtine velikog turnira u Oyemu i takvo stanje stvari pomalo odvraća od uživanja u nogometnom iskustvu. Malo je publike na ogledu aktualnog afričkog prvaka Obale Bjelokosti s Togom i, premda tijekom večeri posjećenost poraste, jedva četvrtina stadiona je puna u drugoj utakmici večeri između DR Konga i Maroka.

Tous au stade“, svi na stadion – to je bio moto PR pokušaja na ovom turniru, ali nije uspio mobilizirati ljubitelje nogometa onoliko koliko su se organizatori nadali. U Africi nemaju takvu naviku odlaženja na nogometne utakmice kao u mnogim dijelovima Europe, ali ne pomaže ni kad se susreti igraju u tako udaljenim dijelovima zemlje koja je ionako – sa svega 1,7 milijuna stanovnika – slabo naseljena i nema duboko ukorijenjenu nogometnu kulturu.

No, postoji i druga strana ove priče, a ona leži u političkoj situaciji. Krajem kolovoza i početkom rujna nemiri su zahvatili glavni grad Libreville, nakon što je vrlo nepopularni predsjednik Ali Bongo ponovno izabran na dužnost usprkos raširenim sumnjama da su rezultati izbora bili namješteni. Velikom dijelu potencijalne publike nogomet nije prva stvar na umu i, premda je upitan uspjeh inicijativa preko društvenih mreža da se bojkotira turnir, Stade de L’Amitie u Librevilleu (40.000 sjedećih mjesta) nije bio pun čak ni na utakmicama domaće reprezentacije. Postoje neupitni dokazi da se na sve stadione autobusima dovozilo školarce kako bi se podigla posjećenost, a javni službenici bili su poticani da uzmu slobodne dane kako bi otišli na utakmice.

Napola dovršeni Stade Omar Bongo stoji ondje kao spomenik vrlo očigledno bačenom javnom novcu; prizor je zapanjujući za posjetitelja

Čini se da postoji žestoki nesrazmjer između onoga što zemlja ovime dobiva i onoga što želi. Možda je to najbolje izraženo na napola dovršenom Stade Omar Bongo – nazvanom po čovjeku koji je 42 godine bio gabonski predsjednik, da bi ga 2009. nakon smrti naslijedio sin, Ali – smještenom u samom centru Librevillea. Izvorno podignut s namjerom da se na njemu igraju utakmice Kupa nacija, stoji potpuno prazan i morali biste biti optimist da predvidite kada i hoće li uopće ikad biti završen. Stoji ondje kao spomenik vrlo očigledno bačenom javnom novcu; prizor je zapanjujući za posjetitelja, ali lokalci se čine pomireni sa sudbinom.

Sve to baca sjenu na nogomet, a to je šteta jer odavno nismo gledali tako dobru grupnu fazu kao ovdje u Gabonu. Utakmice su većinom otvorene i atraktivne; susret između Obale Bjelokosti i DR Konga u petak u Oyemu, koji je završio remijem 2-2, bio bi sasvim prikladan za kasniju fazu natjecanja, dok je sjevernoafrički derbi između Alžira i Tunisa u Francevilleu na istoku zemlje ponudio izuzetnu dinamiku i iznenađujuću pobjedu Tunisa 2-1. Viđamo golove, promašene prilike i niz impresivnih predstava autsajdera – kao što je debitant Gvineja Bisau, koja je na otvaranju remizirala s domaćinom. Šteta je što vanjski faktori narušavaju spektakl i negativno utječu na percepciju zemlje u izvanjskom svijetu.

Iz novinarske perspektive, Gabon se pokazao kao toplo i gostoljubivo mjesto za rad. Međutim, putovanje po zemlji je dosta otežano kad se raspored letova može promijeniti u posljednji čas i kad se – ne samo jednom – nađete u situaciji da morate preklinjati službenike kako bi vas pustili u avion.

No, dok god imate dovoljno strpljenja i pristojnosti, stvari generalno funkcioniraju. I bez obzira na sve infrastrukturne poteškoće, to što se natjecanje održava ovdje znači da ćete vidjeti mjesta koja inače ne biste imali baš nikakvog razloga posjetiti. Nikad mi ne bi palo na pamet voziti kroz džunglu u sićušni Bitam, sat vremena sjeverno od Oyema nadomak granice s Kamerunom, da ondje nije bila smještena reprezentacija Toga. Razlog je bio ugovoreni intervju s Emmanuelom Adebayorom, čija je renesansa još jedna od pozitivnih priča ovog turnira; gdje god da vas posao odvede, situaciju poput ove nećete nikad zaboraviti.

Naša mala putujuća družina engleskih freelancera u subotu je stavila kvačicu i na Port-Gentil, posjetivši tako i posljednje od četiri mjesta na kojima se natjecanje održava. Tamošnji stadion ima najbolju atmosferu i ‘najbritanskiji’ je od svih – tribine su blizu travnjaka i akustika je dobra. Port-Gentil dom je povelikom broju europskih iseljenika i radnika tvrtke Total Oil, a sada i ugodna baza reprezentacijama Egipta, Gane, Malija i Ugande – iako teren nije ni približno u odgovarajućem stanju za turnir ove veličine. Ganin izbornik Avram Grant već ga je okrivio za nekoliko ozljeda.

To je samo jedan od sitnijih problema s kojima se organizatori suočavaju, ali predstavnici medija i navijači nadaju se da će u predstojećim tjednima u fokusu ipak biti nogomet. Afrički kup nacija ima svoje specifičnosti koji ga čine onime što jest, kao i nedostatke čije bi ga iskorjenjivanje sigurno učinilo boljim. No, jedna je stvar za mene sigurna: ne mogu skinuti pogled sa svega toga.