Coutinho: U raskoraku

Bio je najbolji igrač Premier lige. Sad će se tražiti u Aston Villi

Zadnja izmjena: 13. siječnja 2022.

Onih 135 milijuna eura koje je Barcelona isplatila Liverpoolu za Philippea Coutinha su u siječnju 2018. imali drugačiji okus nego što imaju danas.

Coutinho je u jesenskom dijelu sezone za Liverpool odigrao 19 utakmica u Premier ligi i Ligi prvaka. Zabio je 12 golova i dodao je osam asistencija. Učinak mu je bio brutalan, ali statistika je bila još brutalnija. Čovjek je imao 2,9 ključnih dodavanja po utakmici, 2,8 driblinga sa 65 posto uspješnosti i 3,9 udaraca. Međutim, u svojoj je igri imao još jedan bitan element koji ga je činio savršenim dijelom momčadi Jürgena Kloppa. Coutinho je u tih 14 jesenskih utakmica koje je odigrao u Premier ligi prije transfera u Barcelonu prosječno imao 1,2 oduzetu loptu u izravnim duelima sa suparnicima i još 0,7 presječenih dodavanja, što je bio najbolji učinak među svim napadačima, krilima i ofenzivnim veznjacima.

Ukratko, Coutinho je bio najbolji igrač Premier lige. Imao je debelo najveći učinak, na tragu onoga što je nekada Liverpoolu značio Luis Suárez ili ono što je u Arsenalu sezonu ranije radio Alexis Sánchez. Zabijao je, kreirao za suigrače, stvarao je višak u posjedu, ali je paralelno igrao i sjajnu obranu, što je nekarakteristično za takve zvijezde. Dominacija u napadu i vrhunska obrana, Coutinho je nosio Liverpool kroz Premier ligu.

Vrijedi li takav igrač 135 milijuna eura? Apsolutno. Zašto onda Coutinho nije uspio u Barceloni?

Aston Villa je savršena postaja za Coutinha u ovoj fazi karijere. Nije Barcelona, ali je ono što mu treba

U startu je upitnik bio taj što je Coutinho do velikog postotka svojih golova došao udarcima s distance; coutinhazos, kako su ih prozvali engleski mediji. Svi su znali što će se dogoditi kada Coutinho primi loptu negdje na lijevoj strani napada: ulazak prema sredini i udarac desnom nogom koja prolazi kroz loptu kao u crtiću, što joj daje nevjerojatnu putanju.

U Barceloni nema tih udarca. Jednostavno, igra se drugačije. Ako igrate s lažnom devetkom — a Barcelona je igrala nešto dovoljno slično, u svakom slučaju bez špica koji je fiksirao stopere u kaznenom prostoru — onda sami gušite prostor netom ispred ruba kaznenog prostora iz kojeg Coutinho traži svoje udarce. Fluidnost kretnji Barcelonine napadačke linije koja je navikla prilaziti prema lopti je Coutinhu oduzimala njegov najjači element igre, ono zbog čega su se suparničke obrane bojale i zbog čega su se prilagođavale izlascima prema njemu, što je otvaralo prostor suigračima koje je mogao proigravati.

Briljirao kad nije bilo Messija

Uloga koju je imao Roberto Firmino to najbolje pokazuje. U sezoni 2017./18. je ukupno imao 47,7 dodira s loptom. U prvom dijelu sezone, do Coutinhova transfera, imao je 39,1 puta posjed lopte po utakmici. Nakon što je Coutinho otišao, broj dodira s loptom mu je narastao na prosječno 56,6 po utakmici. Više je sudjelovao u igri, više je kreirao i bio je bitniji faktor u organizaciji napada za razliku od prve polusezone u kojoj mu je glavni zadatak bio odvlačiti obranu kako bi stvorio prostor za Coutinha.

U Barceloni su to morali znati. Morali su znati da Coutinho kao lijevo krilo neće moći funkcionirati. Ne samo da neće biti Neymar, nego neće biti niti Coutinho iz Liverpoola. Želite li udarce iz tih pozicija, trebate napadača koji će odvući stopere prema dubini i fiksirati ih ondje kako bi krilu ‘kupio’ koji metar prostora da lopta poleti prema vratima.

Drugi upitnik oko Coutinha je bio nad kreacijom za suigrače. Ne samo da je dobar dio ključnih dodavanja koje je imao u Liverpoolu dolazio jer su obrane otvarale prostor u pokušaju da mu blokiraju udarce, nego su ta ključna dodavanja dolazila isključivo iz zone u kojoj je inače operirao Lionel Messi. A ako imate Messija, onda ne želite da mu itko smeta.

Najbolja epizoda koju je Coutinho imao u Barceloni bila je na početku sezone 2018./19. kada je Messi ozlijedio ruku, zbog čega je napustio utakmicu protiv Seville u 26. minuti te iduće dvije utakmice, uključujući i El Clásico na Camp Nouu. Coutinho je briljirao na tim utakmicama. Protiv Seville je imao četiri ključna dodavanja i pet udaraca, protiv Intera tri ključna dodavanja i četiri udarca, a protiv Real Madrida tri ključna dodavanja i tri udarca. Messi se relativno brzo vratio, ali dok ga nije bilo, Coutinho je zabio i Sevilli i Realu.

Ista stvar se dogodila i par mjeseci ranije, na kraju prethodne sezone. Messi je bio ozlijeđen, propustio je utakmicu protiv Levantea i protiv Real Sociedada je upisao samo 23 minute. U te dvije utakmice Coutinho je upisao tri gola i asistenciju. Naprosto je imao prostora u zoni terena koju preferira, a u kojoj inače bude Messi.

Barcelona je to morala znati. Morala je znati da između linija nema mjesta za dvojicu igrača sa slobodom kretanja i da će tu smetati jedan drugome. Odnosno, morala je znati da Coutinho neće moći pružiti svoj očekivani učinak dok god je Messi na travnjaku.

Između dviju stvarnosti

U suštini, Coutinho se morao prilagoditi na drugačiju ulogu u momčadi i u tome nije uspio.

Doveden je s ciljem da preuzme ulogu koju je imao Andrés Iniesta; prvenstveno održavati ritam igre metodičnim dodavanjima, a onda mijenjati tempo tako što će stvarati višak driblingom i davanjem vertikalnosti u igri. Ispalo je da je Coutinho igrač ograničenog konteksta. Nije mogao polako organizirati napade; ima tehničke kapacitete, ali nije imao strpljenja i nije shvaćao svoje mjesto u široj slici. On je nevjerojatno talentiran individualac, ali je tip koji traži ključeve momčadi u svojim rukama, igrač koji forsira vertikalnost i u svakoj situaciji po svaku cijenu traži konkretna rješenja prema suparničkom golu, a to je Liverpoolu u tom trenutku vrijedilo 135 milijuna eura. Barceloni ne vrijedi.

Međutim, Barcelona je prije toga ostala bez Neymara i tražila je igrača koji će stvarati razliku individualnom kvalitetom. Nije se taj heroj baš uklapao u ono što je imala, ali računalo se na to da se heroji uvijek nekako snađu. To je, uostalom, ono što ih čini herojima.

Barcelona je dala Kloppu novac, ali zapravo ne za Coutinha nego za nekoga tko će biti novi Iniesta; za igrača koji je odjednom morao raditi ono nešto sasvim drugačije od onoga što je radio dotad. Klopp je uzeo novac kojim je doveo Virgila van Dijka, Fabinha i Alissona Beckera, koji su Liverpool pojačali točno ondje gdje je trebalo da bi postao momčad, a Barcelona zauzvrat nije dobila Iniestu kojem se nadala. Dobila je igrača koji je izgubljen u svemiru jer ne može igrati svoju igru, a onu zbog koje je doveden ne zna igrati.

To je najbolji opis Coutinhove karijere u Barceloni: u raskoraku. U suštini, Coutinho se našao između dviju stvarnosti. Riječ je o talentiranom igraču, ali ne toliko talentiranom da ga Barcelona stavi u prvi plan i tako smanji Messijevu važnost ili da Bayern napravi isto nauštrb Thomasa Müllera. U najboljim momčadima na svijetu Coutinho ne može biti prva violina za koju će ostatak momčadi raditi i kojoj će konstantno davati loptu, a loše se snalazi kada mu ključevi momčadi nisu u rukama. Istovremeno, one momčadi u kojima bi mogao imati glavnu ulogu nemaju dovoljno novca da si priušte njegov ugovor.

Zato je Aston Villa savršena postaja za Coutinha u ovoj fazi karijere.

Nije Barcelona, ali je ono što mu treba. Momčad je ostala bez Jacka Grealisha koji je imao sličnu herojsku ulogu kakvu je Coutinho imao u Liverpoolu i Coutinho će u Villi dobiti priliku postati glavni igrač. To će mu omogućiti da vrati samopouzdanje, da počne igrati svoj nogomet i da krene stvarati razliku u poznatim uvjetima. Aston Villa je korak ili dva unatrag, ali će mu omogućiti da se ponovo nađe.

Barem ako iskoristi priliku koja mu se nudi, jer mnogi su slični sjajni igrači na rubu svojih 30-ih — poput Mesuta Özila, Jamesa Rodrígueza ili Alexisa Sáncheza — ostali izgubljeni u vlastitoj nemotiviranosti, gubitku samopouzdanja i raskoraku iz kojeg nikad nisu izašli.

Pročitali ste sve besplatne članke ovaj mjesec.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Ovaj članak je dostupan samo pretplatnicima.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.

Ne propusti top članke
X

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.