Dinastija uzvraća udarac

Warriorsi žele natrag na vrh. Mogu li?

Zadnja izmjena: 11. rujna 2021.

Nakon odrađenog free agencyja NBA liga je uplovila u mirne vode koje tek povremeno uzburka nekakav minimalac za veterana s dobrim agentom ili igrački zahtjev za tradeom. Iako na tržnici nije bilo puno poteza koji bi presložili poredak moći u ligi, uzbuđenje fanova oko osvježenih ili redizajniranih momčadi koje će uskoro u trening kampove ipak je prisutno. Među contenderima, pretenderima i novim klincima u bloku, smjestili su se stari znanci.

Pomalo zaboravljeni od svih, ali i s dalje vidljivo istaknutim dinastičkim insignijama, Golden State Warriors u novoj će sezoni pokušati vratiti izgubljeno, a to je vrh NBA lige.

Dinastija se u sportskom smislu definira kao kolektiv koji je u razdoblju od nekoliko godina s prepoznatljivim igračkim kadrom imao intenzivnu rezultatsku dominaciju. Od 2015., kada su se pojavili na sceni, pa do 2019. kada su ‘nestali’ s nje, teško je pronaći dominantniju momčad od Warriorsa. U tom su periodu uzeli tri titule i nastupili u svih pet finala uz impresivne napadačke, obrambene, timske i individualne učinke te najbolji omjer u regularnoj sezoni ikad (73-9 u 2015./16.). Surovu dominaciju uspjeli su im narušiti samo Cleveland i LeBron James te Toronto s Kawhijem Leonardom. Pitanje je tko bi i kada zaustavio Golden State da ga te 2019. u finalu s Torontom nisu pokosile ozljede. Prvo Ahilova tetiva Kevina Duranta koji je odigrao samo 12 minuta u finalu, a onda i ligamenti koljena kod Klaya Thompsona u petoj utakmici.

Uslijedio je rezultatski pad ekipe, vladavina je završila. Durant je u ljeto 2019. potpisao za Brooklyn, a Thompson je morao pauzirati sezonu. Taman kada smo lani očekivali povratak onih Warriorsa s Thompsonom, Stephom Curryjem i Draymondom Greenom, dogodila se nova Thompsonova ozljeda Ahilove tetive zbog koje je propustio i drugu sezonu zaredom.

Uz trojicu senatora lako je moguće da ćemo opet gledati momčad koja je ne tako davno igrala sjajnu košarku i pobjeđivala

U takvim momentima, kada je jasno da sezona opet ide kvragu, momčadi se znaju raspasti, dolazi do raspuštanja jezgre i ulazi se u rebuilding. Međutim, Dubsi su malo drugačija vrsta. Njihovom vlasniku nije problem plaćati nekoliko desetaka milijuna dolara poreza za ekipu koja je, eto, lani upisala samo počasne nastupe na play-in turniru. Osim toga, Steph, Klay i Dray imaju specijalno razvijenu kemiju i prijateljstvo jer su generacijski bliski, igrački su od starta odrastali zajedno u istoj ekipi i osvajali titule. Kako bi itko od njih oprostio sebi odlazak, a da nije još jednom pokušao napraviti nešto posebno?

Warriorsi možda više nisu dinastija po definiciji, stariji su tri godine nego posljednji put kada su bili relevantni, ali opet u ligi ne postoji ekipa koja bolje zna kako napasti titulu. Po kladionicama, četiri glavna kandidata za nastup u finalu su Lakersi, Bucksi, Netsi i Warriorsi. To nam govori da Dubsi još uvijek imaju šampionski DNA, iako ovaj put nastupaju iz pozicije lovca, a ne lovine. Da bi opet preuzeli krunu ipak će se trebati poklopiti nekoliko krupnih stvari.

Teret na Curryju i Greenu

Dakako, Thompsonov povratak prvi je uvjet za bilo kakve šampionske aspiracije.

Klay je zadnju NBA utakmicu odigrao prije skoro dvije i pol godine. Iza njega su dvije po karijeru igrača razarajuće ozljede. Na lijevoj nozi su stradali ligamenti koljena, na desnoj Ahilova tetiva. Zadnje informacije govore da bi se na parket trebao vratiti na Božić, samo je pitanje u kakvom će stanju biti nakon toliko dugog izbivanja.

Medicina napreduje, imamo primjer Duranta koji se prošle sezone u velikom stilu vratio na parket nakon ozljede Ahilove, a i Thompson nije tip igrača koji ovisi o atleticizmu i eksplozivnosti. Dapače, njegova igra ovisi o sistemu koji uključuje puno blokova i otvaranja bez lopte. Radi se o igraču koji je u jednoj četvrtini zabio 37 poena sa samo 11 driblinga, kao i 43 poena na utakmici sa samo četiri driblinga. Ipak, treba vidjeti kako će Klay nakon tolike pauze izgledati jer je Ahilova tetiva bitna stavka kada se radi o lateralnim kretnjama u obrani, brzim promjenama smjera i kreni-stani pokretima. Njegova obrana, taj nedovoljno hvaljeni i naglašavani segment njegove igre, mogao bi biti na iskušenju ako više ne bude mogao pratiti bekove ili krila u izolacijama.

Warriorsi ga trebaju na otprilike istoj razini kao i prije ozljede, jer pravu zamjenu za njegov učinak u oba pravca nemaju. Pitanje je kakvog Klaya će dobiti jer je ozljeda Ahilove tetive različito utjecala na igrače. Prema istraživanju časopisa za ortopediju u sportskoj medicini, od 47 NBA igrača koji su od 1970. do 2019. doživjeli rupturu Ahilove tetive, većina onih koji su se nakon oporavka vratili na parket imali su skraćenu karijeru i pad produktivnosti na parketu od 20 do 40 posto u prvoj godini nakon oporavka.

Takav scenarij opet će veliki teret staviti na Curryja i Greena.

Steph je lani pokazao da je u stanju nositi napadački vrlo limitiran roster na kojemu je praktički samo on bio pravi kreator. Kad bi igrale protiv Warriorsa, suparničke obrane iz večeri u večer nisu imale drugi zadatak nego zaustaviti Curryja i opet nekako ne bi uspijevale u tome. Iako su Dubsi završili tek kao osmi u poretku, Steph se ubacio u utrku za MVP-ja i završio treći po broju glasova. S 32 poena po utakmici bio je najbolji strijelac lige, šutirao je 48 posto iz igre, 42 posto za tricu (skoro 13 pokušaja prosječno), uz 5,5 skokova i 5,8 asista. Sve to bez Klaya i Duranta, s Draymondom koji je opet katastrofalno šutirao i Andrewom Wigginsom kao najboljom pratnjom. S Curryjem na parketu Dubsi su zabijali kao osmi napad lige, a bez njega su bili lošiji za čak 4 poena na 100 posjeda od 30. napada lige, što plastično pokazuje kakva je bila ekipa oko njega.

Pick koji otključava obrane

Stephova sezona ohrabruje Warriorse jer je očito da njegov vrhunac i u 33. godini života još uvijek traje te je i dalje jedan od najboljih igrača u ligi. Kada imaš takvu klasu na raspolaganju, onda je sve moguće i imaš pravo planirati velike stvari. Curry na MVP razini omogućuje Warriorsima veću marginu pogreške i lakše će sakriti Thompsonov izostanak ili lošiju formu. To je taj tip franšiznog igrača bez kojeg se ne može do titule, ali koji ti istovremeno olakšava i plovidbu regularnom sezonom jer ti iz večeri u večer nudi dobre šanse za pobjedu, bez obzira s kim bio okružen.

A pratnja bi ove godine trebala biti bolja nego lani, što je zapravo dosta bitno s obzirom na to da će Klay vjerojatno propustiti 32 utakmice, koliko ih Warriorsi imaju odigrati do Božića.

Prostora pod salary capom za ozbiljnije manevre u free agencyju nisu imali. Za minimalce su vratili Andrea Iguodalu i potpisali Otta Portera, Nemanju Bjelicu i Chrisa Chiozzu. Iguodala poznaje sistem igre i ima kemiju s braćom Splash i Greenom. Porter i Bjelica su svojevrsni projekti, jer su obojici karijere krenule nizbrdo: prvom zbog ozljeda, drugom jer je predugo bio u Kingsima. Obojica su igrači visokog IQ-a koji znaju zabijati trice, kretati se bez lopte i dodavati. Zvuči idealno za ono što Warriorsi žele igrati. Chiozza je pokušaj Warriorsa da pronađu backup playa, što bi on sa svojim pass-first mentalitetom i odličnim pregledom igre iz pick and rolla možda i mogao biti.

Na rosteru je i dalje Wiggins koji je lani podigao tricu na 38 posto i s povratkom Klaya bi mogao u toj 3&D roli nastaviti napredovati jer će manje morati kreirati za sebe, više šutirati iz spot-upa i koristiti atleticizam na cutovima. Od igrača koji su se lani iskazali na rosteru su ostali Jordan Poole, vjerojatno startni bek šuter do Thompsonova povratka, koji je lani što je sezona više odmicala postajao sve pouzdaniji strijelac, te Juan Toscano-Anderson, krilo za specijalne obrambene zadatke i energy guy.

Dubina koja je nekoć krasila Warriorse opet bi mogla biti njihov forte jer imaju hrpu korisnih krila na raspolaganju — dovoljno šutera, visokih igrača i obrambenih specijalista. Steve Kerr će moći miksati postave od kojih će udarne biti one s Greenom na ‘petici’, kao u stara dobra vremena. Draymond je i dalje glavni ideolog Kerrova sistema; ne samo zato jer mu omogućuje da izvadi centra, a ubaci šutera, nego zbog nesebičnog stila igre, playmakinga i screen igre. Usto je pick and roll Curry-Green, ali i Green-Curry i dalje jedna od najopasnijih akcija u ligi koja može otključati svaku obranu. S obzirom na to da je Kenny Atkinson postao Kerrov pomoćnik, može se očekivati da Golden State više nego ikad bude oslonjen na pick igru.

Jaki trade chipovi

Warriorsi na rosteru imaju čak i neke potencijalne unutarnje rezerve. Njihovi lottery pickovi iz posljednje dvije sezone — James Wiseman, Jonathan Kuminga i Moses Moody — ovoj bi mahom veteranskoj družini mogli dati malo brzine i eksplozivnosti, ovisno o tome kako će se snaći na parketu. Razvijanje mladih talenata i lov na ozbiljan rezultat najčešće ne idu ruku pod ruku, ali Warriorsi žele izvući maksimum iz situacije, pa su ovog ljeta u trenerski stožer doveli Dejana Milojevića, stručnjaka poznatog po radu s mladim igračima i nekadašnjeg trenera Nikole Jokića. Iz Raptorsa je stigao i Jama Mahlalela, dugogodišnji trener njihove podružnice u G Leagueu koja je izbacila bisere poput Freda VanVleeta, Pascala Siakama i OG-ja Anunobyja.

Možda Wiseman, Kuminga i Moody ove sezone ništa ne donesu Warriorsima, ali u njima barem imaju jake trade chipove. Sva trojica su projekti koji izgledaju kao da su dvije godine udaljeni od toga da budu spremni pomoći na parketu, ali potencijal sve trojice intrigira i njime Dubsi mogu mahati ako neki superstar poželi promjenu. Paket od trojice mladih igrača, eventualno dodatni pickovi i Wigginsov ugovor mogao bi otopiti srce nekog GM-a i priskrbiti im možda nekog novog Duranta uz Stepha, Klaya i Draymonda. S ovim resursima na raspolaganju franšiza je sjajno pozicionirana da tijekom sezone izvede nešto takvo i značajno si podigne plafon.

Ali i bez četvrte zvijezde ova bi trojica senatora u predstojećoj sezoni trebala odraditi posao i Golden State opet učiniti relevantnim, vratiti na scenu. Bili su tu i znaju kako se to radi. Ako se Thompson vrati na približno iste razine kao prije ozljeda, Steph nastavi igrati kao MVP, a Green ostane pogonsko gorivo sistema, lako je moguće da ćemo opet gledati momčad koja je ne tako davno igrala sjajnu košarku i pobjeđivala, ostvarujući tako ideal i pretvarajući se u dinastiju.

Pročitali ste sve besplatne članke ovaj mjesec.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.

Ne propusti top članke
X

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.