HEP logo generalni partner Telesporta

Što će Sunsima Chris Paul?

Možda ne izgleda tako na prvi pogled, ali trade ima smisla za Phoenix

Zadnja izmjena: 18. studenoga 2020. Ilustracija Vladimir Šagadin/Telesport

Sezona tradeova u NBA ligi teško da je mogla početi bolje. Niti dva dana nakon službenog početka trade sezone domino pločice već su počele padati mijenjajući fizionomije momčadi a potencijalno i očekivani ligaški poredak. Jrue Holiday i Bogdan Bogdanović novi su igrači Milwaukee Bucksa, Dennis Schröder je završio u LA Lakersima, Danny Green u Oklahoma City Thunderu, a Robert Covington u Portland Trail Blazersima. Najbolje od svega je što je draft večer, idealna trade podloga, pred nama, baš kao i free agency tržište na kojemu će se ponuda i potražnja susretati od 20. studenog.

Još uvijek čekamo što će biti i s kapitalcima Jamesom Hardenom i Russellom Westbrookom iz Houston Rocketsa koji su ‘zatražili papire’. E, tek će ti tradeovi biti bombastični i s dalekosežnim posljedicama, vjerojatno pozitivnim za ekipu koja se dokopa Hardena i izvjesno negativnim za onoga tko uzme Westbrooka.

Za razliku od njih jedno veliko ime već je pronašlo svoju novu destinaciju. Ponajbolji razigravač lige Chris Paul Oklahomu je zamijenio Phoenix Sunsima. Za njega su se Sunsi odrekli Rickyja Rubija, Kellyja Oubrea Jr.-a, Tyea Jeromea, Jalena Lecquea i picka prve runde 2022.

Nakon što su se u Oklahomi riješili i Schrödera i Paula te za glavnog trenera uzeli stručnjaka za razvoj igrača Marka Daigneaulta, put kojim su krenuli poprimio je konture. Nakon ova dva tradea generalni menadžer Sam Presti do 2026. na raspolaganju ima čak 16 pickova prve runde. I to je trenutno stanje, jer ne treba isključiti opciju da Presti do početka sezone ili tijekom nje razmijeni još nekoliko igrača i u šleper pun pickova ubaci još poneki. Tajming za rebuilding je pogođen s obzirom na snagu iduća dva drafta. Thunderu će trebati tek malo sreće u lutriji prije nego što opet krene u lov na nekog novog Hardena, Westbrooka i Kevina Duranta.

Paul je i dalje pick and roll maestro koji može igrati u sustavu, ali ga i stvarati. Nije li dokazao da njegovim momčadima ne trebaju dvije lopte da bi sistem funkcionirao?

Analizirati trade iz perspektive Sunsa puno je zanimljivije. Doista se ne viđa često da jedan takav veteran s 35 na leđima uleti u sedmu najmlađu ligašku momčad prošle sezone. CP3-a će u Phoenixu dočekati jezgra Sunsa koju čine: Devin Booker (24), DeAndre Ayton (22), Mikal Bridges (24) i Cam Johnson (24). Ovako mlade ekipe uglavnom se ne vezuju uz veterane koji im nisu generacijski bliski i ne mogu biti dio dugoročnih planova. Realno, CP3 bi puno bolje legao momčadima koje su spremne boriti se za vrh, poput Bucksa ili 76ersa, kojima bi predstavljao posljednji komadić slagalice.

Postavlja se onda pitanje — što će Sunsima Paul?

Mlada jezgra

Prvo što treba znati je da je CP3 i dalje jako dobar igrač koji je lani skupinu otpadnika u Oklahomi uveo u playoff i ondje pošteno namučio Rocketse u sedam utakmica. Paul je u skraćenoj sezoni odigrao 70 utakmica, najviše od 2016. i pritom bilježio 17,6 poena, pet skokova i 6,7 asista, šutirajući iz igre 49 posto a za tricu 36 posto. Kada je igrač takvog renomea dostupan, a momčad u potrazi za razigravačem, stvari se razvijaju same od sebe.

Phoenix nije sputalo ni to što će igraču od 35 godina u iduće dvije sezone morati isplatiti ukupno 85,5 milijuna dolara. Plaća i godine se najčešće spominju kao veliki rizici ovog posla za Sunse, što donekle i stoji, ali u cijeloj priči važan je i kontekst.

Sunsi se za Paula nisu odrekli ničega monumentalno važnog. Doslovno su Rubija zamijenili Paulom, što bi valjda i New York Knicks napravili. Oubre im je postao višak pored Bridgesa, a uspjeli su zadržati i svoj 10. pick ovogodišnjeg drafta. Usto imaju još 18 milijuna dolara za potrošiti na slobodne igrače. Možda i najvažnije od svega, Sunsi već 10 godina nisu okusili doigravanje. Zadnji put kad su bili u playoffu, za njih su još igrali Steve Nash, Grant Hill i Amare Stoudemire. Otada su sezone u Phoenixu obilježene uglavnom lošim draft pickovima, lošim tradeovima i ugovorima s još gorim generalnim menadžerima i ponekim lošim trenerom.

I zato, kada se pitamo što će Sunsima Paul, odgovor je jednostavan — zbog playoffa.

Nikada ne treba smetnuti s uma i to da je vlasnik franšize Robert Sarver, vjerojatno uz vlasnika Chicago Bullsa Jerryja Reinsdorfa i vlasnika Rocketsa Tilmana Fertittu najveća cicija među vlasnicima. On je tip koji je redovito požurivao proces rebuildinga u Arizoni, pa su se preskakale stepenice u razvoju zbog kojih bi Sunsi učestalo završili razbijenog nosa na ponovnom remontu. Zov playoffa je za Sarvera zov dolara i prilika da sebi napuni džepove od punih dvorana, televizijskih prava i ostalog.

S košarkaškog aspekta Paulov dolazak također pije vodu. Ne zaboravimo, Sunsi su bubble u Orlandu odradili s impresivnih 8-0 i zamalo ušli u playoff, iako im nitko nije davao šanse. Tu se njihova mlada jezgra predstavila u punom sjaju i uhvatila zalet za ovu sezonu. To je očito momentum koji su u upravi odlučili zajahati. Nikada nije lako odlučiti kada je vrijeme za kraj rebuildinga i početak borbe za konkretan uspjeh. Sunsima je bubble očito bio znak da su spremni biti ravnopravan takmac na vrlo ujednačenom Zapadu i ući u doigravanje.

Tandem s Bookerom

Booker, jedan od najboljih strijelaca lige, zasigurno je također bio faktor zbog kojeg su se Sunsi odlučili za Paula. Nitko ne želi Bookove najbolje godine u koje ulazi tratiti na oklijevanja i čekanja idealnih prilika koje možda nikada ne dođu. Zapravo, tu je šteta već počinjena, jer je čovjek prve četiri godine u karijeri proveo igrajući s playmakerima kao što su Ronnie Price, Brandon Knight, Tyler Ullis i Elfrid Payton. Koliko Booker može biti dobar kad igra uz pravog playa pokazao je lani. CP3 je svakako poboljšanje u odnosu na Rubija jer za razliku od Španjolca može ponijeti dio napadačkog tereta u kreaciji i scoringu, te tako pomoći Bookeru i Aytonu.

Klasična skeptična opaska o tome da se igra s jednom loptom brzo bi trebala biti pobijena. Igranje uz Paula upravo je preporodilo i unaprijedilo Shaia Gilgeousa-Alexandera i Schrödera, kojima je Paul došao kao naručen u vidu mentora. Osim toga, nije li CP3 igranjem uz takve igrače, pa i uz Hardena, dokazao da njegovim momčadima ne trebaju dvije lopte da bi sistem funkcionirao? Paul je i dalje pick and roll maestro koji može igrati u sustavu, ali ga i stvarati. Ayton će se nazabijati zicera na obruču, a šuteri trica kad Paul krene metodično secirati obrane iz picka.

On i Booker bit će vjerojatno jedan od najboljih backcourt tandema u ligi. Iako je Booker imao potrošnju klasične prve opcije i uzimao je svaki treći napad dok je bio na parketu, njegova rola nije bila uobičajena za igrača tolike potrošnje. Booker je malo vremena provodio u izolacijama i šutiranju iz driblinga. Čak 45 posto svih njegovih poena je asistirano. Trener Monty Williams kreirao je sistem koji Bookera dosta koristi kao šutera koji istrčava iz blokova, kao cuttera i opasnost koja kretnjama bez lopte navlači obranu na sebe, što onda koriste njegovi suigrači.

Paul je s Hardenom naučio igrati pored još jednog dominantnog strijelca, a razlog zbog kojeg nešto takvo opet može funkcionirati, ovaj put u Sunsima, leži u sposobnosti i Bookera i Paula da podjednako dobro igraju s loptom, ali i bez nje. Obojica su opasnost iz spot-up situacija i mogu čekati na tricu u ćošku, a potom je realizirati visokim postotcima. A da se obojica dovoljno osjećaju kao alfa-mužjaci lako će se pobrinuti Williams koji je Paula još trenirao u New Orleansu i dobro ga poznaje. Sigurno će im minute biti dosta razdvojene, Paula će se dozirati na 30 minuta po utakmici, a nije isključeno da ga štede i na back-to-back utakmicama.

Luzer ili pobjednik?

Izrazito bitan segment koji će Paul poboljšati u Sunsima je završnica utakmica, odnosno clutch momenti.

Paulova Oklahoma je, gledajući koš razliku na 100 posjeda, lani bila daleko najbolja momčad lige u clutch situacijama. Sunsi su, na drugoj strani, bili tek 21. momčad po uspješnosti u gustim završnicama. Nije zgorega napomenuti da je Oklahomin najveći potrošač lopte u završnicama bio upravo CP3 s 31 posto usage ratea, što je pratilo fantastičnih 67 posto true shooting percentagea. Bez Paulovih bravura u završnicama Thunder vjerojatno ne bi ni vidio doigravanja. Imati takvog closera u momčadi koja se bori za playoff i koja će na račun njegove hladnokrvnosti i iskustva uzeti dosta pobjeda čini razliku između ostvarenog i neostvarenog cilja.

A playoff kao Phoenixov cilj s Paulom se čini kao vrlo realna mogućnost. Iako u pogledu njegovih rezultata i playoff nastupa postoje podijeljena mišljenja, iako je za suparničke igrače i navijače bolno iritantna pojava na parketu i iako nosi krimen da je luzer koji nikad nije uveo momčad u finale, nitko ne može osporiti da je CP3 uvijek igrao zrelu, efikasnu i pobjedničku košarku. Gdje god je igrao njegove su momčadi pobjeđivale, puno pobjeđivale.

I zato je doveden u Sunse — da mlada ekipa, ali i franšiza u globalu, stekne naviku pobjeđivanja. Danas u regularnoj sezoni, sutra možda već u playoffu.

Ne propusti top članke