Pravilnik upotrebi kolačića
Portal Telesport.hr unaprijedio je politiku privatnosti i korištenja takozvanih cookiesa, u skladu s novom europskom regulativom. Cookiese koristimo kako bismo mogli pružati našu online uslugu, analizirati korištenje sadržaja, nuditi oglašivačka rješenja, kao i za ostale funkcionalnosti koje ne bismo mogli pružati bez cookiesa. Daljnjim korištenjem ovog portala pristajete na korištenje cookiesa. Ovdje možete saznati više o zaštiti privatnosti i postavkama cookiesa

Čovjek koji je buljio u ekran

Rađanje dinastije

Sedam minuta briljantosti bilo je Chiefsima dovoljno za Super Bowl

Kansas City Chiefs su u napadu još jednom zapeli, zakašljali, ugasili se. Manje od osam minuta prije kraja 54. Super Bowla, mašina koja je mljela sve pred sobom imala je svega 10 poena na svom kontu i naizgled neprelazni treći pokušaj za 15 jardi protiv najbolje obrane u ligi. Chiefsi su taman napravili prekršaj za pet jardi koji su nadogradili nekompletiranim dodavanjem Pata Mahomesa, quarterbacka koji je igrao jednu od najlošijih utakmica u svojoj kratkoj, ali bogatoj karijeri. Očaj je polako prodirao u pore Kansasovih navijača, skupine koja se u proteklih 50 godina nagledala bolnih poraza u doigravanju. Chiefsi su morali pronaći način da restartaju mašinu, da dodaju gas, da se izvuku iz blata. Očaj je možda preplavio navijače, ali ne i igrače.

Mahomes je primio loptu u shotgunu, povukao se još šest koraka unatrag za dobru mjeru, napeo ruku i lansirao loptu u nebesa.

Čitavu utakmicu Chiefsi su pokušavali otvoriti koridore za dugačka dodavanja. Mahomesova sposobnost da pogodi suigrača u trepavicu bacajući loptu preko pola igrališta učinila ga je zvijezdom, a Chiefse ekipom koju je najteže braniti. No, u Super Bowlu ta njegova sposobnost nije dolazila do izražaja. San Francisco 49ers su gotovo čitavu utakmicu igrali s dvojicom duboko postavljenih safetyja, tek tu i tamo izolirajući svog najboljeg cornerbacka Richarda Shermana. Njihov pass rush predvođen Nickom Bosom i DeForestom Bucknerom bez problema je razbijao inače stamenu ofenzivnu liniju kod Chiefsa, što je tjeralo Mahomesa da se brzo rješava lopte.

Bila je to poezija footballa, dokaz koliko su taktika i nadmudrivanje važni u ovom sportu, ponekad i važniji od fizičkih predispozicija

Srušili su ga četiri puta. Dvaput su mu izbili loptu. Natjerali su ga na jedno očajno i jedno loše bacanje — oba su bila presječena. Natjerali su ga da izgleda kao mladi, 24-godišnji QB koji puca pod pritiskom u najvećoj utakmici života.

Ali

Mahomes je primio loptu u shotgunu, povukao se još šest koraka unatrag za dobru mjeru, napeo ruku i lansirao loptu u nebesa. Letjela je dugo i visoko, a onda se počela spuštati. Ravno u ruke Tyreekea Hilla, koji je pretrčao obranu Ninersa i ostao potpuno sam, 44 jarda udaljen od LOS-a. Lopta mu je pala u ruke i on ju je zgrabio. Trojica suparničkih igrača dotrčala su do njega i srušili ga na travu Hard Rock Stadiuma, ali šteta je već bila napravljena. Mašina koja je zapela, zakašljala, ugasila se, odjednom je restartana, spremna da samelje svoje suparnike, baš kako ih je mljela čitave sezone.

Naivno je reći kako je utakmicu odlučio jedan trenutak — ona predstavlja kontinuirani niz događaja koji se nadograđuju jedan na drugi i svaki od njih nosi sa sobom određenu vrijednost. Nakon tog dodavanja Ninersi su i dalje vodili 20-10, do kraja utakmice ostalo je svega sedam minuta, a Chiefsi su morali napraviti još 21 jard da bi došli tek do touchdowna, još daleko od preokretanja utakmice. U tom trenutku bilo je nemoguće reći: “Okej, Ninersi su sad gotovi.” No, bili su gotovi. Mašina se upalila.

Sedam minuta kasnije i Chiefsi su slavili osvajanje svog prvog Super Bowla u 50 godina.

Franšiza koja se u tom periodu napatila kao rijetko koja — samo su Minnessota Vikings bolnije gubili — skinula je breme s pleća svojih navijača. U sedam minuta Chiefsi su zabili 21 poen.

Mahomes je od mladog momka koji puca pod pritiskom postao 24-godišnji MVP Super Bowla. Damien Williams, igrač koji je čitave sezone samo dvaput probijao preko 100 jardi, otrčao je za 104 jarda i TD, njegov peti u tri playoff utakmice. Sammy Watkins završio je sa 98 jardi, Hill je sakupio 105. Obrana je u tih sedam minuta natjerala Ninerse na 3&out, punt nakon sedam akcija te je presjekla očajničku loptu Jimmyja Garoppola u zadnjim trenucima utakmice. Gledali smo prave Chiefse samo sedam minuta, odnosno desetak minuta ako uključite drive za prvi TD, ali to je bilo sasvim dovoljno.

Andy Reid, arhitekt nekih od najljepših napada u povijesti NFL-a, dobio je svoju zasluženu Gatorade kupku. Dobio je zagrljaje svojih odanih igrača koji mu niti u jednom trenutku nisu prestali vjerovati, dobio je poljubac svoje supruge koja ga je pratila po čitavom terenu dok su konfeti padali s nebesa, dobio je Lombardijev trofej u ruke.

Lako je mogao ostati bez njega. Ninersi su odigrali strašnu utakmicu do posljednje četvrtine. Lateralna probijanja Raheema Mosterta i Tevina Colemana potpomognuta zonskim blokiranjem bila su ogroman problem za obranu Chiefsa koja nije uspijevala stvoriti penetraciju na LOS-u niti kvalitetno držati kutove terena iz straha od play actiona koji je Jimmy-G savršeno vrtio kroz čitavu utakmicu. Do sredine četvrte četvrtine Garoppolo je u potpunosti nadigrao Mahomesa. Stavljen u sistem prilagođen njegovim mogućnostima, sistem koji naglašava kratka i srednja dodavanja, konstantnu podršku probijača, brze izbačaje koji poništavaju suparnički pass rush, San Franciscov QB je blistao. Bacio je svega tri nepotpuna dodavanja od kojih je samo jedno, njegov prvi interception, išao njemu na dušu.

Obrana je također briljirala. Bosa, Buckner, Arik Armstead i Dee Ford su radili nered u backfieldu, tek tu i tamo potpomognuti blitzom. Fred Warner i K’Waun Williams su imali užasno težak posao čitanja obrane, prilagođavanja svim mogućim motionima, pokrivanjem Travisa Kelcea u plitkim zonama i manje-više su igrali kako treba. Secondary je pokrivao što je trebao pokriti, pazeći na duge lopte, ali s obzirom na to da Mahomes nije imao vremena, njihov posao bio je poprilično lagan. Ninersi su imali sve — odličan plan, odličnu izvedbu. Osim neshvatljive odluke Kylea Shanahana da ne potroši time-out na kraju prvog poluvremena i tako pruži šansu svojoj ekipi da u minutu i pol s dva time-outa odmaršira niz teren, zabije još nekakve poene i tako u potpunosti baci Chiefse na konopce, sve drugo bilo je savršeno.* Sve do zadnjih sedam minuta.

*49ersi su unatoč tome umalo došli u situaciju da zabiju najmanje FG kada je George Kittle uhvatio najdulje bačenu Garoppolovu loptu, ali njegovo hvatanje je poništeno zbog mekanog, ali ispravno dosuđenog ofenzivnog pass interferencea.

No, tako to ide. Protiv Chiefsa si ne možete dozvoliti sedam minuta minusa, osobito onda kad ti sitne sudačke pogreške ne idu u korist. Mahomes se u sve tri playoff utakmice vraćao iz ozbiljnog rezultatskog deficita. Ove sezone su se Chiefsi pet puta našli u minusu od 10 ili više poena na poluvremenu kada je Mahomes igrao, svih pet puta su pobijedili. Mašina je neumorna.

Vidjeli smo njene mogućnosti u prvom djelu, osobito kod drivea za prvi TD u kojem su Chiefsi konvertirali četvrti pokušaj za jedan jard pred samom end zonom kada su odradili direktni snap u Williamsove ruke nakon bizarnog, kreativnog, smiješnog i zbunjujućeg motiona, čija bi uigranost posramila Backstreet Boyse i N’Sync. Reidova kreativnost još jednom je zabljesnula, a još ljepša akcija odigrana je za TD kod 20-17 kada je Mahomes odradio prekrasnu fintu koja je zavarala trojicu defenzivnih igrača Ninersa i ostavila Kelcea potpuno samog u end zoni. Bila je to poezija footballa, dokaz koliko su taktika i nadmudrivanje važni u ovom sportu, ponekad i važniji od fizičkih predispozicija.

Nakon što su u sljedećem napadu natjerali Ninerse na ispucavanje, bilo je jasno kako je priča gotova. TD za Williamsa bio je na knap, ali je svejedno ušao, a njegov probijački TD od 28 jardi par minuta kasnije samo je potvrdio moć Chiefsa i rezignaciju Ninersa koji su držali utakmicu u rukama i na kraju je ispustili.

Šteta. Bila je ovo savršena sezona za Ninerse, sve do samog kraja. Imali su lagan raspored koji bi sljedeće sezone trebao biti znatno teži. Imali su prostora pod capom koji će se prebrisati kada neki od igrača poput Armsteada, Bucknera, Georgea Kittlea i Kylea Juszcyka dobiju nove ugovore. S obzirom na to da nemaju igrača koji sam može nositi momčad, pitanje je koliko će dugo imati šansu osvojiti naslov.

Chiefsi, s druge strane, imaju savršenu bazu za dinastiju.

Mladi QB i briljantni trener su dovoljan zalog za budućnost. Lani su bili na korak do SB-a, ove godine su ga osvojili. Na jedvite jade, uz svega sedam minuta briljantnosti, reći će neki, ali sama činjenica da im je sedam minuta bilo dovoljno pokazuje koliko su moćni. S obzirom na strukturu salary capa jako je teško dugo ostajati u vrhu, ali ako to netko može napraviti, to je KC.

Naravno, to nije nešto o čemu trenutno trebaju razmišljati. Osvojili su Super Bowl. Osvojili su ga Hill i Watkins svojim jurcanjem po terenu. Osvojio ga je Kelce svojim hvatanjem za TD. Osvojio ga je Williams probijanjima. Osvojila ga je ofenzivna linija jer se učvrstila kad je bilo najvažnije. Osvojio ga je Chris ‘Mutombo’ Jones koji je imao dvije blokirane lopte na LOS-u, jednu u ključnim trenucima utakmice. Osvojio ga je Kendall Fuller koji je ranije ove sezone imao frakturu prsta, koji je propustio presjeći loptu u završnici utakmice i onda ju je, iskupljujući se, i presjekao par akcija kasnije. Osvojio ga je Bashaud Breeland koji je sjajno pomagao ekipi u zatvaranju probijanja i koji je presjekao prvu Garoppolovu loptu. Osvojio ga je Tyrann Mathieu koji je pronašao iskupljenje u Missouriju. Osvojio ga je Frank Clark koji je čitavu utakmicu pokušavao i pokušavao doći do Garoppola.

Osvojili su ga Mahomes i Reid, glavna lica franšize, najmlađi QB u povijesti sporta koji je osvojio i MVP i Super Bowl MVP nagradu, te stari lisac, jedan od najomiljenijih i najdobroćudnijih ljudi u NFL-u koji je ispišao krv i prolio suze i suze samo kako bi na kraju omastio brk naslovom.

Ova godina je njihova. Ne može biti zasluženije.