Čovjek koji je buljio u ekran

Tjedan slave za skupljače mrvica

Četvorica rezervnih quarterbackova dobila su šansu i iskoristila je

Čitav život si faca. Čunka. Kralj. As. Lav. Prvi frajer. U školi, ako je vjerovati američkim filmovima, ti si hombre número uno, lik oko kojeg se vrti čitav društveni život, kojem gravitiraju najzgodniji ljudi, kojeg zovu na sve tulume. Na faksu si poput božanstva, čovjek kojem svi na kampusu znaju ime, čije dresove nose, kome deseci tisuća, a nerijetko i 100.000 ljudi skandira svake subote.

Jednom riječju, ti si quarterback. U svijetu američkog sporta ti si bog. A onda dođeš u NFL i sve to ispari.

Od čovjeka kojeg se slavi, o kojem se piše u nacionalnim medijima, o kojem se snimaju segmenti i reportaže, postaneš onaj koji stoji sa strane, nosi slušalice i drži listu akcija u ruci. Okej, rezervnih quarterbackova ima više vrsta. Prva su rookieji čije vrijeme tek dolazi, ali ih momčad ne želi ubaciti u igru kako ne bi izgorjeli odmah na startu karijere i kako bi naučili što NFL zapravo jest dok sjede na klupi. Druga su isluženi veterani koji su godinama startali, ali ih je vrijeme u tandemu s ozljedama izubijalo i više nisu dovoljno dobri da igraju iz tjedna u tjedan. No, treća vrsta su one prave rezerve: igrači čije vrijeme nikad nije došlo i vjerojatno neće doći, koji su osuđeni na grijanje klupa i koji dobivaju mrvice, ovisno o ozljedama startera.

Pod “mrvice”, naravno, mislim na vrijeme provedeno na terenu. Rezervni quarterbackovi su jako dobro plaćeni, puno bolje od bilo koje druge rezerve i čovjek sigurno može proći lošije u životu nego da kroz svoje dvadesete i tridesete dobiva milijun, dva, pet po sezoni za držanje komada plastificiranog papira svake nedjelje. Ali ako ste natjecatelj, ako ste kompetitivni, ako ste navikli biti broj 1 u svom kutku svemira, takav vam rasplet može teško pasti. Sjediti na klupi takvim je ljudima apsolutni pakao. U nogometu ili košarci, ili u većini drugih sportova u takvim situacijama uvijek možete pronaći drugu momčad, ali u NFL-u postoje samo 32 mjesta za startere. Klupa je za mnoge igrače sudbina kojoj ne mogu umaknuti. Osim nakratko.

Impresivno je koliko čovjek mora biti otporan da bi izdržao sve te godine u NFL-u bez prave šanse. Postoje samo 32 mjesta za quarterbacka

Četiri quarterbacka izbjegla su je ovog tjedna. Trevor Siemian ušao je u drugom poluvremenu utakmice protiv Bucksa i odveo Saintse do pobjede nad Tomom Bradyjem i aktualnim prvacima. Geno Smith upisao je svoj treći start sezone za Seahawkse, mijenjajući ozlijeđenog Russella Wilsona u demoliranju jadnih Jaguarsa. Mike White upisao je prvi start karijere u pobjedi Jetsa nad Bengalsima, dok je Cooper Rush vodio Cowboyse protiv više nego solidne obrane Vikingsa u istim okolnostima, a njih obojica su izgledali kao prekaljeni veterani u napetim, teškim utakmicama. Bio je ovo tjedan rezervi, igrača različitih profila i različitih životnih puteva, koji su makar za trenutak osjetili kako je to uživati u NFL slavi.

Smith je od spomenutog kvarteta najiskusniji po tom pitanju. U svoje vrijeme je bio izvrstan sveučilišni quarterback, izabran u prvu momčad Big Tena, osvajač MVP titule Orange Bowla u kojem su njegovi Mountaineersi svladali favorizirani Clemson 70:33 u tarapani kakva se rijetko viđa čak i u sveučilišnom footballu. Smith je 2013. u povijesno očajnoj QB klasi (EJ Manuel, Mike ‘Žirafa’ Glennon, Matt Barkley) izabran kao drugi quarterback, a Jetsi su imali planove učiniti ga svojim franšiznim quarterbackom. No, znate kako to već ide s Jetsima. Njihovi su planovi na razini petogodišnjaka i Smith je nakon dvije godine bio prekrižen kao starter, a njega je zamijenila još jedna dugogodišnja rezerva Ryan Fitzpatrick.

Bio je to udarac od kojeg se Geno nikada nije oporavio. Pokušao je na istom stadionu u dresu Giantsa, ali nije uspio nadigrati polupropalog Elija Manninga, pa je otišao u Chargerse, gdje nije uspio nadigrati polupropalog Philipa Riversa, a nakon što su ga dvije godine za redom napeglali metuzalemi na kraju svojih karijera, pomirio se s ulogom držača plastične plahtice te je u dvije godine odigrao ravno pet akcija.

Sve do ove sezone kada se Wilson ozlijedio. Prve dvije utakmice igrao je toplo-hladno, pokazujući predispozicije koje je imao na faksu — solidnu mobilnost i sposobnost improvizacije te izgubljenost u čitanju obrana — ali u prošloj je utakmici zablistao.

Okej, napravio je to protiv očajnih Jagsa, ali svejedno, treba i njih pobijediti. Izvrsno je izbjegavao udarce iza linije koja se dosta klimala, pravovremeno se rješavao lopte i bio ubojito precizan na kratkim i srednjim loptama, većinom uzimajući ono što mu je obrana dala, ali i kompletirajući neka teška dodavanja poput paperjastog pasa za Tylera Locketta. Nema nikakve sumnje da su Seahawksi osakaćeni Wilsonovom ozljedom, iako bi i s njim teško do doigravanja s obzirom na strukturne probleme u ekipi, ali ta je osakaćenost ipak puno manja nego što su navijači mogli očekivati jednom kada je Smith imenovan starterom. Dapače, u nekoliko me navrata natjerao da se zapitam što bi bilo s njegovom karijerom da u formativnim godinama nije upao u šake Jetsa.

Jedan od igrača koji je trenutno u njihovim šakama je Zach Wilson. Maestralni quarterback s BYU-a izgledao je pogubljeno u tehnički i taktički deficitarnim Jetsima, možda i najlošije od svih pet quarterbackova izabranih u prvoj rundi ovogodišnjeg drafta, a to je, bome, zajebana konkurencija. Očito je da Wilson nije još uvijek spreman za NFL obrane, pogotovo ne uz nikakvu pomoć ostatka ekipe, tako da bi njegova ozljeda mogla na kraju biti blagoslov za Jetse. U ovom trenutku čini se kako bi i Wilson i franšiza profitirali od toga da ga do kraja sezone stave na led, puste ga da se uči poslu dok oni tankiraju utakmice kako bi složili ekipu oko njega i uzde prepuste rezervnom quarterbacku.

Koji je, po riječima jednog legendarnog Njujorčanina i velikog fana Jetsa dosad izgledao pretty, pretty, pretty preeety, preeeeety good. Mike White je započeo utakmicu protiv iznenađujuće dobrih Bengalsa s dvjema presječenim loptama, ali je nakon toga briljirao s 306 jardi, tri bačena touchdowna i povratkom iz ponora kakav u New Yorku nismo vidjeli još od dana trenera Rexa Ryana.

Tim se potezom White zacementirao na poziciji prve rezerve Jetsa, unatoč tome što su momci u zelenom prije svega dva tjedna trejdali za mumificirane ostatke Joea Flaccoa. A odigra li dobru utakmicu protiv Coltsa, ne bi me začudilo kada bi Robert Saleh ostavio Whitea na poziciji jedinice i nakon što se Wilson oporavi. Jasno, takvim potezom uvijek riskirate da ćete poljuljati samopouzdanje svog rookie QB-ja, a Jetsima je jasno da se njihova budućnost piše “Wilson”, a ne “White” i stoga će morati dobro odvagati svoju odluku, ali nema sumnje da White zaslužuje još pokoju šansu. Protiv Bengalsa je pokazao jako dobar rad nogu i sjajno čitanje obrane koju je sjajno manipulirao očima, gađajući često svoj drugi ili treći read.

Posebno impresivno je što je Whiteu to bio prvi start u karijeri. U Jetsima se morao boriti za poziciju kroz practice squad, jedva preživljavajući na NFL rosteru, dok u Cowboysima, koji su ga draftali 2018. u petoj rundi, nije opstao niti jednu sezonu te su ga se riješili početkom godine kada su odlučili zadržati samo dvojicu quarterbackova na rosteru. White je pokazao žilavost bez koje ne možete opstati u NFL-u, a tu bi osobinu mogao naplatiti na kraju sezone odigra li još koju utakmicu na ovoj razini.

Zanimljivo je to što je White s Dallasova rostera ispao jer ga je u predsezoni nadigrao nedraftirani quarterback sa sveučilišta Central Michigan. Riđobradi Cooper Rush je tijekom tih priprema osigurao svoje mjesto u svlačionici Cowboysa, u kojoj je ostajao iz sezone u sezonu sve dok ga prošle godine nisu otpustili i tada je završio u Giantsima kod svog starog trenera Jasona Garretta, samo da bi ga na početku ove sezone vratili.

Potez im se isplatio. Rush nije znao hoće li startati, s obzirom na to da je Dak Prescott trenirao na dan dvoboja s Vikingsima nadajući se da će noga izdržati. No, kako je dan odmicao, bilo je sve jasnije kako Prescott nema šanse te je Rush uskočio za volan. Kakvu je samo utakmicu odvozio! Ostvario je 325 jardi uz dva touchdowna, od čega je onaj pobjednički anulirao dvije izgubljene lopte koje je tijekom dvoboja imao. Rush nije bio savršen, iako mu tijekom dobrog dijela utakmice ni hvatači nisu pomagali izgubljenim loptama, ali zadnji napad uz ONO hvatanje Amarija Coopera bilo je kao iz bajke.

“Ovo je ono o čemu sanjate i da, bilo je dobro baš kao i u snu”, izjavio je Rush nakon pobjede 20:16 koju su njegovi roditelji gledali sa tribina. Impresivno je koliko čovjek mora biti otporan da bi izdržao sve te godine u NFL-u bez prave šanse. Četiri godine nakon prvog ugovora Rush je dobio šansu za svoj prvi start i u potpunosti je iskoristio. Jedan takav bljesak dovoljan je da vam kupi još bar dvije-tri godine na poziciji rezerve u ovoj ligi.

Trevor Siemian bio je pomiren s time da će čitav život biti rezerva. Ljudi draftani u sedmoj rundi najčešće jesu.

Nakon solidne, ali ne i spektakularne karijere na sveučilištu Northwestern bio je sretan što je netko uopće potrošio pick na njega, a već u svojoj prvoj sezoni rezervista osvojio je Super Bowl prsten kada su Denver Broncos, predvođeni svojom ubojitom obranom, došli do naslova protiv Panthersa. Siemian je tijekom te sezone odigrao jednu jedinu akciju — kleknuo je na pod u trijumfu protiv Steelersa. No, prsten je prsten i posao je posao, a Siemian je sezonu rezerve odradio kako treba, zbog čega je sljedeće godine dobio šansu startati i tijekom sljedećih dviju godina odradio 24 starta, uglavnom za zaborav. U tom je periodu imao 59 posto kompletiranih dodavanja (30 TD, 24 INT), što je prosjek prosjekova prosjeka i nezadovoljni Broncosi odlučili su ga se riješiti. Prvo su ga posjeli iza Casea Keenuma, a onda šupirali u Vikingse za pick pete runde.

Siemian je u zadnjih pet godina startao u jednoj jedinoj utakmici, ali to bi se uskoro moglo promijeniti. Premda tehnički nije bio starter u pobjedi Saintsa nad Tampom, upravo je njegov ulazak u igru donio dozu stabilnosti momčadi koja je i pod ozlijeđenim starterom Jameisom Winstonom i njegovom prvom rezervom Taysomom Hillom znala izgledati eksplozivno i nabrijano, ali isto tako i komatozno, plešući cijelo vrijeme na rubu ponora, nabijajući adrenalin svojim navijačima.

Nakon pobjede protiv moćne Tampe jasno je da Hill nikako nije rješenje za startera. Pitanje je koliko je i Siemian, kojem jednostavno nedostaje kvalitete da bi igrao iz tjedna u tjedan, ali kombinacija ove dvojice igrača mogla bi ponuditi zanimljiva taktička riješenja treneru Seanu Paytonu, koji bi mogao ukomponirati stabilnog Siemiena i nepredvidivog Hilla u kombinaciju o kojoj bi Vjekoslava Huljić ispjevala pjesmu. Ne znam tko je u toj priči Amer, a tko Rus, ali nije ni bitno — ono što je jasno je to da bi Siemian u tom slučaju bio onaj pravi, čisti quarterback što bi ga, nakon pet godina čekanja, vratilo na mjesto startnog quarterbacka.

Tako to ide u NFL-u. Nema puno sportova u kojima morate toliko dugo čekati na svoju priliku. Čak i oni najlošiji igrači u ekipama — bilo da se radi o košarci, nogometu, bejzbolu, hokeju, rukometu, vaterpolu ili bilo čemu drugome — dobivaju mrvice. Kup utakmice, garbage time, četvrta linija, pinch hittanje, bilo što. Za sportaša, za natjecatelja, bitno je igrati. Radi osjećaja samopoštovanja, ali i radi osjećaja pripadnosti ekipi. Kvragu, čak i kada se amaterski bavite sportom, ne osjećate se dobro ako ste baš svaku utakmicu na klupi. Profesionalnim sportašima još je gore.

No, postoje samo 32 mjesta za quarterbacka, najvažniju poziciju u bilo kojem momčadskom sportu na svijetu. Ova je četvorka dobila svoju šansu pokazati što zna.

Premda nemam nikakvog posebnog osjećaja ni prema njihovim momčadima, ni prema njima, iz nekog sam razloga želio ovjekovječiti ovaj tjedan rezervi. Možda zbog toga što mi je, kao starom grijaču klupe, uvijek drago kada netko dobije šansu i dokaže da je zaslužuje.

Pročitali ste sve besplatne članke ovaj mjesec.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

X

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.