Rašomon: Hrvatska je na otvaranju Svjetskog prvenstva remizirala s Japanom

Kauboji su kiksali u Borg el-Arabu

Hrvatska rukometna reprezentacija dosad gotovo nikad nije imala rezultatskih problema na otvarajućim utakmicama svjetskih prvenstava. Pred današnji ogled s Japanom, Kauboji su u 13 takvih susreta ostvarili 12 pobjeda; jedini poraz na otvaranju hrvatski su rukometaši doživjeli 2003. godine u Portugalu protiv Argentine. Turnir je na kraju završio trijumfalno za našu reprezentaciju, a danas se statistika malo pogoršala. Završilo je neriješeno; 29-29…

Naime, Japan je u prvom poluvremenu večerašnjeg susreta u Aleksandriji potpuno nadigrao Hrvatsku. Naši predstavnici poveli su golom povratnika Manuela Štrleka, no brzo je krenulo po zlu; Japanci su sedmercem i kontrom uspjeli doći do prve prednosti nekoliko trenutaka kasnije, a Hrvatska je u početnim minutama imala velikih problema s realizacijom i nervozom. Izabranici Dagura Sigurðssona izvukli su maksimum iz situacije koja se zakuhala hitrim, hrabrim i učinkovitim napadima, a spomenut ćemo da je njihov čuvar mreže Yuta Iwashita imao četiri obrane i 67 posto uspješnosti u prvih 10 minuta.

Tada je Japan otišao na četiri pogodaka prednosti i Lino Červar je bio primoran pozvati timeout, ali Hrvatsku je poslije preslagivanja dočekao još veći minus. Suparnici su u 24. minuti otišli na šest pogodaka prednosti i imali napad za plus sedam, a zahvaljujući napadačkoj konsolidaciji Kauboji su ipak uspjeli smanjiti na minus tri do kraja poluvremena. Na semaforu je stajalo 17-14 za azijske predstavnike, a svi smo očekivali bolje…

Početkom nastavka svjedočili smo pogrešakama i promašajima u napadu i jedne i druge momčadi. Iako su Japanci u tome bili učestaliji ponajviše zbog Ivana Pešića koji je obranio nekoliko udaraca, Hrvatska nije uspjela značajnije iskoristiti njihovu brzopletost pri startu drugog poluvremena; Kauboji su u početnim minutama uspjeli smanjiti na minus dva, ali motivirani Japan se uspio vratiti na plus četiri zahvaljujući suparničkim greškama u napadu…

Domagoj Duvnjak svojim je prvim pogotkom na prvenstvu u 44. minuti ponovno prepolovio zaostatak, a zatim je dodao još jedan poslije japanskog promašaja i vratio Hrvatsku u utakmicu. Josip Šarac tada je skrivio sedmerac i zaradio isključenje čime su se stvari ponovno zakomplicirale, no Luka Cindrić zabio je s igračem manje, a Ilija Brozović u 48. minuti konačno poentirao za izjednačenje.

U posljednjih 10 minuta igralo se gol za gol; Hrvatska je preko najboljeg strijelca Marina Marića zadavala najviše problema suparniku, nekoliko je puta imala prilike doći do vodstva, ali napadačke pogreške i promašaji držale su Japance u igri. Potencijalno, ključni trenutak dogodio se kada je, minutu i pol prije kraja, naša reprezentacija dočekala sedmerac za izjednačenje i japansko isključenje. Ivan Čupić uspješno je realizirao tu situaciju, ali već u sljedećem japanskom napadu Brozović je dobio kaznu od dvije minute…

Japan je u posljednjih 15 sekundi ušao s vodstvom od jednog pogotka prednosti, a Hrvatska je izborila sedmerac u zadnjim sekundama i postavila konačnih 29-29. Eto, bilo je poprilično čupavo, iznenađujuće i razočaravajuće, a suparnici su nam dosta zapaprili. Ipak, nadamo se kako će se forma u daljnjim susretima podići.