Elif Elmas: Dijamant

The Guardian Experts’ Network: za Telesport piše Vladimir Bulatović s portala Ekipa.mk

Zadnja izmjena: 4. svibnja 2021. Vizual: Vladimir Šagadin/Telesport

S osobitim ponosom predstavljamo: The Guardian Experts’ Network za Euro 2020.

Kao partner renomiranog The Guardiana, Telesport je dio njegove medijske mreže za predstojeće Europsko nogometno prvenstvo. To znači da ćete odsad na ovoj stranici — uz priče, analize i kolumne naših redovitih autora — moći čitati i tekstove nekih od najboljih nogometnih novinara u svojim zemljama. Uz Telesport i, dakako, The Guardian, članovi mreže su, po jedna medijska organizacija u svakoj od zemalja čije reprezentacije sudjeluju na turniru, a to su, između ostalih, France Football, La Gazzetta dello Sport, El Pais, Die Zeit… Sve u cilju što kvalitetnijeg pokrivanja Eura — jer tko može biti bolje upućen u specifičnosti i tajne pojedine reprezentacije od novinara koji je iz dana u dan prate? Pa ako ste trebali još neki dodatni razlog da se odlučite za neki od naših pretplatničkih paketa, evo jednog…

Počinjemo s reprezentacijom Sjeverne Makedonije, koja se prvi put u svojoj povijesti plasirala na jedan veliki turnir. O mladom asu Elifu Elmasu piše Vladimir Bulatović s portala Ekipa.mk.

xx

Na prelasku 20. u 21. stoljeće Makedonija je ušla u novu turbulentnu eru. Mala zemlja u srcu Balkana je tijekom povijesti bila meta različitih vanjskih interesa, a tada se rat na susjednom Kosovu proširio i na sjever zemlje. Dok su rasle napetosti između Makedonaca i Albanaca, malo tko je imao vremena razmišljati o nogometu i malo tko bi pogodio da će u tim ratnim godinama na svijet doći prvi makedonski nogometni ‘dijamant’, Elif Elmas.

U jednom od najopasnijih dijelova Skopja, multietničkoj četvrti Čair u kojoj jedni pored drugih žive Makedonci, Albanci, Turci i Romi, Elmas je rođen 24. rujna 1999. Obitelj je turskog podrijetla, a njegov otac Xhevat držao je slastičarnicu. Sada, nešto više od 20 godina kasnije, Elmas je postao predvodnik reprezentacije Sjeverne Makedonije koja je ujedinila zemlju kao nikad prije.

Tijekom tih nepredvidivih ranih godina Elif je rastao s ljubavlju prema nogometu, ali i željom da pomogne svom ocu s obiteljskim biznisom. Samo rijetki znaju za njegovu vještinu izrade najljepših tradicionalnih makedonskih kolača. Da nije postao nogometaš, gotovo sigurno bi nastavio obiteljsku tradiciju sa slastičarnicom, ali nogomet je odnio pobjedu.

Igrati je počeo kao sedmogodišnjak u kvartovskom klubu po imenu Fenerbahçe Tefejuz. Spletom okolnosti, 11 godina kasnije potpisat će baš za turskog giganta koji nosi isto ime, tako se probivši na najvišu profesionalnu razinu. Ali prije toga počeo je učiti osnove svog poziva u nogometnoj školi koju je vodio Jovče Džipunov, jedan od najpoznatijih bivših makedonskih nogometaša.

Krajem ožujka Elmas je postigao najvažniji gol svoje karijere. Makedonci su u gostima kod Njemačke pobijedili 2-1, a on je postigao pobjedonosni pogodak

U to vrijeme je Igor Angelovski, danas izbornik reprezentacije, vodio FK Rabotnički. On je pristupio Elmasovoj obitelji i dogovoreno je da će 12-godišnjak igrati za mlade uzraste tog kluba. Tri godine kasnije njegove su sposobnosti privukle pozornost nizozemskog Heerenveena i sklopljen je preliminarni ugovor po kojem je Elif trebao preseliti onamo kad navrši 18.

“Postojala je neka čudna vrsta magije oko njega”, kaže Angelovski. “Nevjerojatna energija, Faktor X koji je u tako ranoj dobi privlačio sve. Odlično je čitao igru, bio majstor asistencija i fenomenalan u završnici.”

Odbio Fatiha Terima

Uz Angelovskog i njegovo mentorstvo Elmasov je razvoj ubrzan i, u dobi od samo 16 godina i šest dana, u rujnu 2015. je dječak debitirao za Rabotnički u najvišem domaćem rangu. Uslijedila je izvanredna sezona u kojoj se probio, skupivši 33 nastupa sa šest pogodaka i sedam asistencija. Elmasova kvaliteta bila je sve vidljivija i njegova nogometna sudbina se mijenjala. Transfer u Nizozemsku nije se dogodio.

Godine 2017. Elmasov je profil još pojačan nakon igara na Europskom prvenstvu U21 reprezentacija u Poljskoj, što je sve dosad bilo najveće međunarodno postignuće bilo koje makedonske nogometne selekcije. Izbornik Bobi Milevski izgradio je talentiranu momčad s igračima kao što su Enis Bardhi, Boban Nikolov, Visar Musliu i Darko Velkovski — svi oni danas su važni članovi seniorske reprezentacije koja će igrati na Euru 2020. Kao 17-godišnjak, Elmas je bio daleko najmlađi igrač te U21 ekipe, a nastupio je u sve tri utakmice — porazima od Španjolske i Portugala i remiju 2-2 protiv Srbije.

No, prije nego što je uopće otputovao za Poljsku, Elmasa je vrbovao turski izbornik Fatih Terim, raspitujući se za mogućnost da se igrač odluči igrati za nacionalnu vrstu te zemlje. Elmas je odbio Terima i Tursku, a ta odluka se ubrzo učinila opravdanom jer ga je Angelovski nedugo nakon U21 turnira pozvao u seniorsku reprezentaciju za utakmicu kvalifikacija za Svjetsko prvenstvo protiv Španjolske u Skopju.

Klubovi kalibra Manchester Cityja i Borussije Dortmund ušli su utrku za njegovim potpisom. Naposljetku ga je, međutim, uhvatio Fenerbahçe, plativši Rabotničkom odštetu u visini 300.000 eura. Pri transferu je pomogao Pero Antić, prvi makedonski košarkaš koji je zaigrao u NBA ligi, a potom u Feneru, dok je Elif potpisao petogodišnji ugovor.

Na turskom Elmas znači “dijamant”; istanbulski velikan dobio je svog dragocjenog mladića.

Već dvije godine kasnije Elmas i njegova obitelj našli su se pred novom velikom odlukom. Elifova narasla reputacija privukla je čitav niz klubova koji su u redu čekali svoju priliku da ga dovedu. Dogovor je bio postignut s Interom, samo da bi se od njega odustalo kad je Antonio Conte preuzeo klupu milanskog kluba. Na stolu su ostale ponude iz Napolija, Tottenhama i Manchester Cityja; na Elmasu i njegovoj obitelji bilo je da odaberu.

Junak protiv Njemačke

“Bili smo na završnom sastanku s Fenerbahçeom u Istanbulu”, priča Elmasov agent Nikola Gjoševski. “Zajedno smo razmatrali koju ponudu prihvatiti. Onda smo neočekivano dobili pozit od Carla Ancelottija, karizmatičnog Napolijeva trenera koji je tražio da razgovara izravno s Elifom. Nakon tog razgovora Elif je odlučio. Rekao nam je da ide u Napoli.” Talijanski klub platio je Feneru 16 milijuna eura, a iznos Elmasove godišnje plaće dogovoren je na 1,3 milijuna.

Ostalo je, kako kažu, povijest; reprezentacija je nakon doigravanja iz četvrtog ranga Lige nacija osigurala svoje mjesto na Euru, što je njen prvi plasman na veliki turnir ikad, a Elmas je postao nezamjenjivi član ekipe.

Krajem ožujka Elmas je postigao najvažniji gol svoje karijere. Makedonci su u gostima kod Njemačke pobijedili 2-1, što je bilo jedno od najvećih iznenađenja u povijesti njemačkog nogometa, pa možda i šire. On je bio junak te utakmice, postigavši pobjedonosni pogodak u 84. minuti: “to mi je ogromni motiv za Euro 2020”, poručio je.

Njegova je momčad u Skupini C s Nizozemskom, Ukrajinom i Austrijom. I možda je tek 21-godišnji ‘dijamant’ daleko od visina kakve su dosegli Cristiano Ronaldo i Lionel Messi, ali ovog ljeta imat će savršenu pozornicu za demonstraciju svoje kvalitete protiv europske nogometne elite.

Vladimir Bulatović piše za portal Ekipa.mk. Pratite ga na Twitteru: @BULI257

Pročitali ste sve besplatne članke ovaj mjesec.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.

Ne propusti top članke
X

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.