Mason Mount: Odlikaš

Kako se Chelseajev klinac etablirao u klubu i reprezentaciji

Zadnja izmjena: 1. travnja 2021.

Dok su se Callum Hudson-Odoi i Conor Gallagher na ljubljanskim Stožicama brukali protiv protivnika iz mlade portugalske reprezentacije, ponovno ne uputivši ni udarac prema protivničkim vratima iz igre, njihov kolega i praktički vršnjak iz Chelseaja sa seniorima je u Skadru mirno odrađivao svoj posao.

Mason Mount jedan je od igrača koji teoretski imaju pravo nastupa za Englesku na ovom Euru do 21 godine, ali tu je razinu on više nego uspješno apsolvirao, baš kao što su to Englezi ustanovili za nekolicinu drugih talenata, već etabliranih na seniorskoj razini. Start u kvalifikacijskoj utakmici za Svjetsko prvenstvo protiv Albanije, u kojoj je na asistenciju Harryja Kanea i zabio za konačnih 2:0, bilo je njegovo 14 pojavljivanje u posljednjih 15 utakmica seniorske reprezentacije još otkako je u rujnu 2019. debitirao protiv Bugarske. Od tih 14 utakmica, njih devet je započeo kao prvotimac; s obzirom na broj kvalitetnih igrača kojima Englezi obiluju, to je veliki podvig za tipa koji je tek navršio 22 godine.

Frank Lampard mu je svojedobno vijest o prvom pozivu u reprezentaciju priopćio tako da ga je pozvao u svoj ured, ali ne na Stamford Bridgeu, već u Derby Countyju, gdje je Frankie pekao svoj trenerski zanat, a Mount igrački.

“Sjedio je u uredu s pomoćnikom Jodyjem Morrisom”, prisjetio se tog trenutka Mount. “Rekao mi je kako razmišlja o tome da me posjedne na klupu iduću utakmicu, ali onda se nasmijao i rekao mi kako je zapravo pričao sa Garethom (Southgateom, op.a.) i kako sam pozvan među seniore”.

“Uvijek učim. Osjećam kako mogu igrati bilo koju poziciju i samo želim što više razumijevati različite uloge”

Mountu je to bila tek druga seniorska sezona u karijeri, i to prva u engleskom nogometu nakon što je prvu posudbu obligatorno odradio u Chelseajevu tradicionalnom inkubatoru, nizozemskom Vitesseu. Ondje je dobio osjećaj oko toga je li uopće spreman napraviti taj iskorak, pogotovo jer ga je tek čekala afirmacija u tako zahtjevnom okruženju kao što je Engleska. Doduše, kada je riječ o Chelseaju i razvojnom putu vlastitih talenata, budućnost je uglavnom sasvim neizvjesna i ne ovisi ni o igraču samom po sebi. Mount je oduvijek bio spreman na ostvarivanje svog cilja, još otkako ga je stari Tony — inače i sam niželigaški igrač i trener — uputio na treninge u London još kao šestogodišnjaka.

Ipak, na kraju mu je put dobrim dijelom trasirao splet okolnosti.

Alternativno rješenje

Kada je Lampard preuzeo Derby County u svibnju 2018., znao je i sam za problematični odnos svog bivšeg kluba prema promoviranju vlastitih talenata u prvu momčad. Bio je, uostalom, i sam dio tog kolektiva gotovo 15 godina i znao je točno na koji način razmišljaju na katu Stamford Bridgea, pogotovo na koji način razmišlja Roman Abramovič. Stoga je kao jedan od prvih poteza odlučio zaviriti u staro dvorište i probrati koga bi mogao preuzeti, dijelom i kao dokaz da je usmjeren na razvijanje mladih igrača. Odabir je pao na dvojicu mladih engleskih reprezentativca, Mounta i Fikaya Tomorija.

Obojica su te sezone bili ključni dio momčadi koja je dogurala do playoffa u Championshipu i 55 utakmica koje je odigrao Tomori, odnosno 44, koliko je te sezone u svim natjecanjima odigrao Mount, bili su neprocjenjivo iskustvo za njihov razvoj. Lampard se kockao s tako pomlađenom ekipom, ali je isto tako pokazao da zna točno koji su im limiti i koliko ih može opteretiti.

Mountova je uloga tada bila dosta ofenzivna — u ta 44 susreta zabio je čak 11 golova, čime je bio četvrti momčadski strijelac sa dva gola manje od dvojice napadača, Martyna Waghorna i Jacka Marriotta — ali ono gdje ga je Lampard najviše tesao te sezone bilo je upravo podizanje njegovih fizičkih kapaciteta. Lampard je, naravno, i sam bio veznjak, a Mountu je želio pomoći da bude polivalentniji i korisniji.

Druga ‘sretna’ okolnost za Mounta bila je FIFA-ina disciplinska mjera iz lipnja 2019., koja je Chelseaju ograničila dovođenje novih igrača na dva prijelazna roka. To je primoralo klub na potragu za alternativnim rješenjima, a ona su se na kraju svela na davanje prostora mnogobrojnim mladim igračima koji tu priliku, po svemu sudeći, ne bi tako lako dočekali.

Od prve Lampardove utakmice na Chelseajevoj klupi, onog nesretnog 4:0 šamaranja protiv Manchester Uniteda, menader je računao na Mounta kao neizostavnog člana prve momčadi. U cijeloj toj debitantskoj sezoni Mount je samo jednu ligašku utakmicu proveo na klupi, i to onu protiv Norwicha na njenom samom kraju. Odigrao je i svih osam utakmica u Ligi prvaka, a sa sedam golova i šest asistencija uvelike je pridonio osiguravanju novog nastupa među europskom elitom.

I baš kao što je tada djelovalo da je Chelsea s Lampardom krenuo u žustri zaokret po pitanju sportske politike, stvar se vrlo brzo vratila na staro. Završetkom transfer-embarga Abramovič je odlučio nadoknaditi propušteno provjerenom metodom trošenja, a to je najviše utjecalo na niz mladih igrača koji su protekle sezone činili okosnicu Lampardove ekipe. Neki od njih, poput Tomorija, više nisu ni u klubu, a dolaskom Hakima Ziyecha, Kaija Havertza, pa i Time Wernera na određeni način, zabrinuti su pogledi usmjeravani i prema Mountovoj budućnosti u toj pojačanoj konkurenciji. Na sreću po njega, Chelsea ali i englesku reprezentaciju, on je u dvije godine upijao sve što mu je Lampard prenosio i tako je na najbolji način osigurao svoju budućnost u klubu i bez njega.

Volja za napretkom

“On (Lampard, op.a.) mi je dosad dao toliko savjeta i samo ih pokušavam sve upiti”, isticao je mladić. “Osobno, učiti od nekog tko je bio toliko uspješan; kao veznjak mogu od njega toliko toga usvojiti i to i radim”.

I ne samo da je usvajao, nego je i pomalo opsesivno radio na sebi iz dana u dan. Kada ga je prošle sezone Valencijin Francis Coquelin poslao na klupu s ledenim oblogom oko gležnja, Mount je već idući dan bio natrag na terenu kako bi se što bolje pripremio za dvoboj protiv Liverpoola idućeg vikenda, iako su ga liječnici upozoravali da odmori. Radio je ne samo kako bi opravdao svoje mjesto u ekipi, već i kako bi nastavio usvajati nove uloge i nove pozicije, koje su mu s vremenom postale i najveći trademark. Lampard ga je najviše koristio kao desetku u svojih inicijalnih 4-2-3-1, a kada je nakon pauze zbog koronavirusa prešao na 4-3-3, Mount je uskakao i na krile pozicije. Ono u čemu je, međutim, najviše napredovao tijekom ovih dviju sezona je njegova ‘obavezna’ igra.

Lampard ga je, to je očito, privikavao i na mogućnost nešto dublje uloge na terenu. Nije sigurno je li to bila posljedica primijećivanja deficita u Southgateovu sustavu na Svjetskom prvenstvu u Rusiji — pa možda i privatne razmjene mišljenja oko Mounta u kontekstu reprezentativnog poziva — ali očigledno je da je Lampard odlično prepoznao smjer u kojem bi Mount mogao najviše dugoročno prosperirati. U Rusiji su Englezi imali strašne rotacijske opcije kada je u pitanju kreacija u posljednjoj trećini, ali im je pri izgradnji napada i iniciranja brze kontre često nedostajao čovjek koji je istovremeno sposoban oduzeti loptu i s njom krenuti iz dubine tražiti brzi pas prema napadačkim vedetama. Tog su čovjeka dobili u Mountu, i to je razlog zbog kojeg je od debija postao i nezamjenjiv član Southgateove ekipe.

Mount je kao klinac, kažu, proučavao sate i sate DVD-ova omiljenih igrača, a oni su bili toliko različiti da je teško reći koji ga je stil igre najviše fascinirao. Sam Lampard, ali i neki drugi, od Luke Modrića i Xavija, pa do Georgea Besta i Gheorghea Hagija. Razvojem svoje igračke putanje jasno je da je od svih uzimao ponešto, pogotovo uz to opsesivno upijanje trenerskih uputa i savjeta, sada najmodernije od uma kakav je Thomas Tuchel. Etablirao se Mount i u njegovu 3-4-2-1 sustavu, koji mu je omogućio da se ponovno podigne malo više i bude nešto slobodniji iza najisturenijeg čovjeka. No, i dalje je u samom vrhu Tuchelova sastava u pogledu oduzetih lopti i dolaska duboko po nju. Probijanje u tako zahtjevnim uvjetima i volja za napretkom dovela ga je do ove razine, koja je i dalje daleko od gotove priče.

Lampardov izazov

“Zaslužuje to, jer biti vođa nije pitanje godina”, pričao je Tuchel o tome zašto ga je izostavio po dolasku, a onda mu dao kapetansku vrpcu. “On ima sve što je potrebno za voditi ekipu u ovoj igri. Sretan sam zbog njega i siguran sam da će se potvrditi.”

Mount je lako mogao sada biti dio ove neuvjerljive ekipe na Euru u Sloveniji, a možda čak ni tu samo da su se neke određene okolnosti drugačije posložile. One na kraju svakako nisu ispale presudne; Mount je svejedno prošao kroz niz izazova iako su mu tek 22 godine, i to ponajviše zahvaljujući svom načinu razmišljanja i spremnosti da razmišljanjem o igri i svojoj ulozi u njoj pomakne vlastite granice i u još uvijek razmjerno kratkom roku preraste u jednog od najzanimljivijih mladih umova talentirane engleske selekcije.

“Uvijek učim”, objasnio je nakon pobjede protiv San Marina, u kojoj je ušao u povijest kao igrač s najviše stvorenih šansi u kvalifikacijskoj utakmici nakon Xavija protiv Bosne i Hercegovine 2008. “U modernoj igri morate biti spremni na promjene ako je suparnik taktički različit od onoga na što ste se pripremili. Osjećam kako mogu igrati bilo koju poziciju i samo želim što više razumijevati različite uloge”. To je istaknuo i Southgate, koji je oduševljen činjenicom da ima igrača koji na toj razini istovremeno može poslužiti i na četvorci, i na osmici i na desetki.

Skeptici su ga često nazivali Lampardovim favoritom, “štreberom” koji ima zagarantirano mjesto u njegovim momčadima samo jer su zajedno krenuli na svoj put, a pogotovo su se podsmjehivali na Lampardov ‘izazov’ da nadmaši njegovih 106 nastupa za Englesku. Sada je jasno i njima da je Mount možda štreber po svojim zaista uzornim radnim navikama, ali kada ih uparite s potencijalom koji je već uspio pretvoriti u kvalitetu, puno ispravnije ga je nazvati odlikašem.

Pročitali ste sve besplatne članke ovaj mjesec.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.

Ne propusti top članke
X

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.