Pravilnik upotrebi kolačića
Portal Telesport.hr unaprijedio je politiku privatnosti i korištenja takozvanih cookiesa, u skladu s novom europskom regulativom. Cookiese koristimo kako bismo mogli pružati našu online uslugu, analizirati korištenje sadržaja, nuditi oglašivačka rješenja, kao i za ostale funkcionalnosti koje ne bismo mogli pružati bez cookiesa. Daljnjim korištenjem ovog portala pristajete na korištenje cookiesa. Ovdje možete saznati više o zaštiti privatnosti i postavkama cookiesa

Pascal je stigao

Raptorsi su pronašli Kawhijeva nasljednika, i to u vlastitim redovima

Zadnja izmjena: 26. studenoga 2019. Ilustracija Vladimir Šagadin/Getty Images

Utakmica protiv Portland Trail Blazersa prije desetak dana bila je 11. utakmica sezone za branitelje naslova Toronto Raptorse i ukupno peta u sezoni u kojoj je je Pascal Siakam zabio 30 ili više poena. Znakovit za tu utakmicu bio je način kako ju je Siakam završio. U maniru elitnih franšiznih igrača, uzeo je loptu i od 27 poena Kanađana u završnoj četvrtini, zabio 13 u 11 minuta igre. Napetu utakmicu pretvorio je u one man show i laganu pobjedu za Toronto.

Tih 13 poena nisu bili bilo kakvih 13 poena. Siakam je svaki ubačaj zabio na drugačiji način, dovodeći do ludila nedorasle Portlandove čuvare. Što smo vidjeli? Finiširanje iz tranzicije, poene iz driblinga s trice i poludistance, poene na obruču nakon cuta iz kornera. I bio je još jedan koš koji nije vrijedio dva ili tri poena, nego beskonačno; koš nakon kojeg sam, kao i uvijek kada svjedočim briljantnim košarkaškim potezima, sočno opsovao. To nije bio samo puki koš, bio je to odlazak na drugi level, cementiranje statusa, dokazivanje vrijednosti i potvrda superiornosti.

Ako nakon prvih 11 utakmica u sezoni niste vjerovali šampionima, nakon toga ste skepsu morali pretvoriti u vjeru — Pascal je stigao.

Raptorsi su napravili pravi posao. Opet. Izgubiti franšizog igrača i u sekundi ga prirodnim putem zamijeniti novim nešto je što se rijetko viđa u NBA ligi

Uzeo je loptu na lijevoj strani, iskusno ugurao nižeg Rodneyja Hooda prema reketu provocirajući reakciju obrane. Kad je vidio da Blazersi ne šalju udvajanje, izveo je turnaround fadeaway šut u maniri najvećih strijelaca koji vam padaju na pamet i zabio. Swish! Plus 12 za Toronto. Četiri minute do kraja utakmice, ali sviraj kraj, Siakam ovu nije mogao izgubiti.

Nije Siakam prva velika zvijezda u nastajanju koja je na ovaj ili sličan način odigrala četvrtinu, dobila utakmicu ili zabila elegantni skok-šut s okretom. Pa radi se o NBA prvaku, osvajaču zadnje nagrade Most Improved Player i glavnom sekundantu Kawhija Leonarda u pohodu na prsten. Ne, Siakamova posebnost se ne krije u tome, nego u priči koja stoji iza njega, čudesnom razvojnom putu koji onda utakmici protiv Portlanda i cijeloj ovoj sezoni daju posebnu dimenziju.

Ako je bilo za vjerovati suvremenim projekcijama baziranim na modernim statističkim alatima, Pascal Siakam nikada nije ni trebao igrati utakmicu protiv Blazersa. Projekcije su mu pred draft davale manje od 10 posto šansi da u budućnosti izraste u igrača vrijednog startne petorke. Ali, prije nego što saspemo baražnu vatru prema analitici i projekcijama, treba znati da je Siakam imao mizerne šanse da uopće i postane predmet analitičkog proučavanja i draft projekcija.

Sirov do bola

Odrastajući u Douali u Kamerunu, Siakam nije prečesto dolazi u doticaj s košarkom — što je čudno, s obzirom na to da su mu sva trojica starije braće igrala košarku na američkim sveučilištima. Zanimljiviji su mu bili nogomet i tada na svom vrhuncu Samuel Eto’o. Ali Siakam nije htio biti ni nogometaš. Otac je za njega imao drugačije planove, pa ga je s 11 godina uputio u katoličko sjemenište u kojem je Siakam ostao sve do svojih 17, konstantno razmišljajući kako da ode iz njega, jer ga svećenička halja nije privlačila, a nije htio povrijediti oca.

Izlaznu kartu je pronašao u košarci i košarkaškim kampovima tadašnje afričke NBA zvijezde Luca Richarda Mbah a Moutea, na koje se prijavio 2011. i 2012. godine za vrijeme ljetnih praznika. Siakam će tu, sa 17 godina, prvi put iskusiti igranje organizirane košarke. Pa iako je bio sirov do bola, tehnički i taktički neobučen, izazvao je pažnju nekih skauta. Između ostalog i Masaia Ujirija, danas Torontovog GM-a, koji se prisjeća: “Njegov trud i energija bili su nevjerojatni”. Siakam možda nije znao šutirati, voditi loptu i pozicionirati se na parketu, ali je trčao kao gazela, skakao i lijepio blokade.

Iako nije znao riječi engleskog, Siakam prvo odlazi u srednju školu God’s Academy u Lewisvilleu u Texasu, a nakon toga dobiva stipendiju od New Mexico Statea, minornog sveučilišta malo poznatog po košarci. Zadnji igrač s njega koji je uopće izabran na draftu bio je Randy Brown, 34. pick Sacramento Kingsa 1991. Na koledžu je ostao dvije sezone, u drugoj se okitivši naslovom igrača godine u WAC konferenciji. Zabijao je 20 poena, uz 11 skokova i šut iz igre od 54 posto. Došao je na radar ponekih NBA skauta, a među njima i onih iz Toronta koji su ga pred draft pozvali na trening s još nekolicinom potencijalnih rookieja. Siakam se odazvao, iako nije bio siguran želi li izaći na draft.

Na treningu su ga dočekali igrači s jakom reputacijom s koledža poput Skala Labissierea i Jakoba Pöltla. Kada je trening počeo, Siakam je shvatio da su zvučnija imena na jednoj strani parketa, a igrači drugog ešalona na drugoj.

“Poludio sam”, kaže danas i nastavlja: “To je moj najbolji trening ikada. Bio sam strašno ljut, a tako sam i igrao.”

Kamerunac je izdominirao zvučniju konkurenciju i natjerao Torontovu struku da ga podcrta u svojim bilježnicama. U njemu su vidjeli sirovi proizvod, ali i igrača čije su fizikalije, atleticizam i energija bili vrlo privlačni. Zato su ga na draftu 2016. izabrali kao 27. pick, a zanimljivo je da su prije njega otišli brojni drugi visoki igrači poput Dragana Bendera, Marquesea Chrissa, Thona Makera, Georgiosa Papagiannisa, Ante Žižića, Henryja Ellensona i drugih.

Pascalu su bile  22 godine kada je došao u ligu, pa je njegov razvoj u igrača kakvog poznajemo danas utoliko fascinantniji. S 22 godine brojni igrači u NBA ligi su već zvijezde s formiranim košarkaškim vještinama i par godina iskustva. Siakam je, zapravo, pobijedio konvencionalnu krivulju razvoja jer nikad nije zabilježeno da igrač koji je tako kasno počeo s igranjem košarke i koji je potpuno sirov došao u ligu tako brzo uspije.

Neke nove ‘igračke’

Promatrati njegov razvoj bio je, i jest, zabavan proces. Kao da gledate dijete ispod božićnog drvca kako trga ukrasni papir i svako malo pronalazi nove igračke.

Siakam je prvo prošao Razvojnu ligu. S Torontovom podružnicom Raptors 905 istu je osvojio kao rookie,  te u finalu postao MVP. U drugoj sezoni priključen je prvoj ekipi i odradio je 81 utakmicu uglavnom ulazeći s klupe kao član takozvanog Bench Moba, Torontove kaznene ekspedicije koju je činio skupa s Fredom VanVleetom, Delonom Wrightom, Pöltlom i drugim igračima s klupe. Dobio je rolu energy guya od 20 minuta po utakmici. Pokrivao je ogroman prostor u obrani, branio nekoliko pozicija, kontrolirao defenzivni skok, a u napadu, kunem se, nikada prije i nikada poslije nisam vidio takvog trkača u tranziciji. Vidio sam bržih, ali nitko nikada nije tranziciju istrčavao jače i srčanije od Siakama. Osim trke, imao je još malo toga. Šut je bio klimav, trica 22 posto, ali je imao go to potez u vidu spina kojim je lomio čuvare u blizini obruča.

Kad ga je Nick Nurse lani odlučio instalirati u startnu postavu umjesto dokazanog veterana Sergea Ibake, nitko nije znao što očekivati. Nurse je ipak znao da je Siakam preko ljeta otpakirao neke nove ‘igračke’: tricu iz kornera, horoge i poluhoroge, rješavanje mismatcheva u postu, sekundarnu kreaciju i napadanje zatvaranja. I paf!

Samo tako, Raptorsi su praktički ni iz čega dobili modernog krilnog centra koji je u regularnoj sezoni ubacivao 17 poena, uz sedam skokova, tri asistencije i šut iz igre od 55 posto. Tricu je s 22 posto podignuo na 37, a velike igre je nastavio i u playoffu. Pascal Siakam, drugi najbolji igrač prvaka iz 2019., vlasnik šampionskog prstena i osvajač Most Improved Player nagrade. Izgledalo je da nakon toga nema dalje.

Ali, pogađate, ima. Pascal je i ove sezone nastavio otvarati poklone.

Nakon što se u samo tri sezone transformirao iz igrača punog energije i igrača za zadatke u drugog najboljeg igrača šampionske ekipe, pred Siakamom je bio novi izazov. Trebalo je uskočiti u rolu glavnog igrača ekipe, prve napadačke opcije i lidera, mjesto koje je ostalo ispražnjeno odlaskom Kawhija u LA Clipperse. To je stepenica koju brojni igrači ne uspiju preskočiti i zauvijek ostanu tek drugi igrači. Ujiri i Raptorsi vjerovali su da Siakam to može i zato su mu ovog ljeta dali maksimalni ugovor na četiri godine težak 130 milijuna dolara.

A to se pokazalo ispravnom odlukom. Siakam je toliko dobar u roli franšiznog igrača da se Leonardov izostanak gotovo i ne primjećuje, a to je veliki kompliment. Kamerunac igra 37 minuta prosječno, ubacuje 25,7 poena, uz 8,5 skokova, četiri asistencije, 47 posto šuta iz igre i 37 posto za tricu. Dok je lani trošio 20 posto svih Torontovih napada dok je bio na parketu, ove sezone je to povećao na 30 posto, što je superstar razina. Efikasnost izražena u true shooting percentageu je očekivano pala, s obzirom na rast potrošnje, ali je i dalje na zadovoljavajućoj razini od 57 posto.

Preuzeo štafetu

Usto je modificirao svoju igru na nekoliko razina. S obzirom na to da je postao centralna točka u napadu u kojem više nema Leonarda, to je bila nužnost. Dok ste ga prije mogli zaustaviti pazeći na tranziciju i spinove, forsirajući ga da koristi lijevu ruku i ne šutira trice iz kornera, sada taj plan možete baciti u smeće, jer Siakam je dodao nova oružja. Više ne ovisi o korner trici, nego hladno poteže i one s krila, i one s vrha. Dok je lani uzimao 2,7 pokušaja s trice, ove sezone je na 6,2 pokušaja. I ne samo da uzima pripremljene pokušaje, nego Siakam šutira trice iz driblinga pun samopouzdanja, kao da je oduvijek to imao u repertoaru, a ne kao da je u prve dvije sezone imao jedan od najgorih učinaka s perimetra. U sezoni je već imao dvije utakmice s pet pogođenih trica.

Uz tricu, Siakam lagano u svoj repertoar polako dodaje i šut s poludistance koji će mu biti neophodan u playoffu kada mu suparnik oduzme tricu i ulaze. I dalje dosta igra u postu, ali ga Raptorsi koriste puno više kao razigravača nego, kao prije, isključivo finišera.

Dobio je više ovlasti i kao pick and roll kreator. Nerijetko ćete ga vidjeti da igra kao bek u 4-5 pick and rollu gdje brzinom želi napasti centra, ili 4-1 pick and roll ako želi izazvati switch da ga preuzme bek i samim time kreira mismatch koji također može napasti. Od svega, to je možda najveći kompliment njegovoj igri i košarkaškim kvalitetama, to što poput LeBrona Jamesa ima ovlasti pozvati pick akciju u kojoj mu VanVleet postavlja blok, a ne obrnuto, što je uobičajeno, a sve kako bi Siakam dobio povoljnu priliku za napad u izolaciji. To su potezi i akcije najvećih igrača u ligi.

Uz sav napadački teret, Siakam odrađuje strašan posao i u obrani. Fantastičan je na lopti, u situacijama jedan-na-jedan, pokriva ogroman prostor i sigurno je jedan od najboljih help defendera u ligi.

Osim šampionskog trofeja i konfeta koji se još skupljaju po gradu, Kawhi Leonard je ostavio još nešto Torontu u ostavštinu. Siakam je njegov legitimni nasljednik. Ne toliko možda po stilu igre, ali njihov razvojni put bio je gotov identičan, jer je i Kawhi u San Antonio Spurse došao kao neobrađen proizvod. Nakon što je prošao Spurs akademiju, preuzeo je štafetu od Tima Duncana, Tonyja Parkera i Manua Ginobilija, baš kao što je Siakam u Torontu preuzeo štafetu od njega.

Bez mukotrpnog rebuildinga

Raptorsi su napravili pravi posao. Opet. Izgubiti franšizog igrača i u sekundi ga prirodnim putem zamijeniti novim nešto je što se rijetko viđa u NBA ligi. Navijači su pošteđeni mukotrpnog rebuildinga i traženja novog lica franšize. Spicy-P je tu kao dokaz koliko dobro radi njihov razvojni odjel. Jer, nije to samo Siakam. To su i Norman Powell, VanVleet, OG Anunoby, ranije Wright, a po novome Terence Davis, Chris Boucher i ostali igrači koje nitko nije htio na draftu ili su izabrani jako nisko. Raptorsi lakoćom pronalaze vrijednosti po putu koje samo čekaju biti pokupljene.

Siakam trenutno drži Raptorse na trećem mjestu na Istoku s omjerom 11-4, s tim da treba naglasiti da su Kyle Lowry i Ibaka propustili po sedam utakmica zbog ozljeda, a Marc Gasol, nakon što je cijelo ljeto igrao košarku (playoff i Svjetsko prvenstvo), igra samo obranu. Nastavi li ovako, opet je jedan od kandidata za nagradu igraču koji je najviše napredovao. Bilo bi to prvi put da je dvaput zaredom osvoji isti igrač. Teško da ćemo taj film gledati jer liga voli nova lica i nove narative. Možda će ostati bez nagrade koju je već osvojio, ali bi zato mogao dobiti dosta glasova u izboru za MVP-ja.

Njegova priča ostaje jedna od najboljih u NBA ligi, a to što iz večeri u večer možemo svjedočiti njegovom rastu i napretku vrijedno je divljenja i pažnje.

Ne propusti top članke