Pravilnik upotrebi kolačića
Portal Telesport.hr unaprijedio je politiku privatnosti i korištenja takozvanih cookiesa, u skladu s novom europskom regulativom. Cookiese koristimo kako bismo mogli pružati našu online uslugu, analizirati korištenje sadržaja, nuditi oglašivačka rješenja, kao i za ostale funkcionalnosti koje ne bismo mogli pružati bez cookiesa. Daljnjim korištenjem ovog portala pristajete na korištenje cookiesa. Ovdje možete saznati više o zaštiti privatnosti i postavkama cookiesa

Šampionski štof

Clippersi su doveli Kawhija i Georgea i tako postali favorit broj 1 za osvajanje titule

Zadnja izmjena: 2. rujna 2019.

Sve je vodilo k tome da će se sudbina, kao i mnogo puta dosad, opet poigrati s Los Angeles Clippersima. Već u prvim satima free agencyja gotovo sve velike zvjerke dostupne na tržištu slobodnih igrača potpisale su nove ugovore. Džaba prazan salary cap, draft resursi, mladi igrači, simpatije zadobivene u regularnoj sezoni i playoffu, i Jerry West u upravi. Svi igrači kapitalci zaobišli su Clipperse. Svi osim jednog.

Jedini koji je preostao i odlučio na laganoj vatrici pržiti NBA javnost, te šutnjom do ludila dovoditi najveće NBA insidere bio je Kawhi Leonard, možda i najjače ime prijelaznog roka. S obzirom na odrađeni posao u Toronto Raptorsima bilo je jasno da je Kawhijeva odluka jedna od onih koja mijenja svježe uspostavljeni ligaški poredak.

I tu Clippersi nisu bili favoriti jer nisu uspjeli dovesti drugu zvijezdu s kojom bi Leonard igrao. LA Lakersi su nudili LeBrona Jamesa i Anthonyja Davisa, a Raptorsi nastavak lijepe priče života na Sjeveru. Što su imali Clippersi? Jedino geografiju kojom su dečku rođenom u LA-u mogli mahati pred nosom.

I dok su mediji i fanovi pratili kuda sve leti Leonard, on i njegov štab su odradili posao. Nagovorili su njegovog prijatelja, i još jednog LA dečka, Paula Georgea da iskamči trade od Oklahoma City Thundera, a onda dali dovoljno vremena Clippersima da razmjenu realiziraju. Dogovor je bio da ako uspiju, Leonard seli svoje talente kod njih u LA.

Ono što Kawhija i Georgea čini ubojitim parom je sposobnost da jednako kvalitetno napadaju i brane. Two-way elita

Tako je i bilo. Dali su Clippersi obiteljsku srebrninu Oklahomi (pet pickova prve runde plus Danilo Gallinari i mladi Shai Gilgeous-Alexander) da bi se domogli Georgea. Na isti dan, 10. srpnja, obavijestili su javnost da su Leonard i George njihovi novi igrači.

Samo tako, nakon što je Raptorse učinio prvacima, Leonard je i Clipperse učinio pobjednicima free agencyja. I ne samo to, nego ih je po mišljenju kladionica i analitičara lansirao među favorite za osvajanje NBA titule.

Međusobna ovisnost

Da su Clippersi potpisali samo Leonarda odmah bi bili ozbiljan igrač na Zapadu. Kad se udaljio od sustava u San Antonio Spursima i došao u Kanadu, Kawhi je dokazao da nije samo sistemski igrač nego i franšiza od igrača koja može biti sustav sam za sebe. Još jedan prsten i druga titula MVP-a finala dokaz su tome.

Dodatak Georgea je kick koji je Clipperse etablirao ne kao izazivača nego silu i prvog favorita za titulu. Oko njih dvojice je puno manje upitnika nego oko, primjerice, Jamesa Hardena i Russella Westbrooka, iako su obojica niska krila, gledajući striktno pozicijski.

Ono što ih čini interesantnim parom i olakšava koegzistenciju je ovisnost jednog o drugom. Kawhi će trebati Georgea na zajebanom Zapadu i u napornoj regularnoj sezoni da ponese napadački i defenzivni teret prve opcije dok on bude odmarao. George će pak trebati Leonarda da sakrije njegove igračke minuse jer PG, za razliku od Kawhija, još uvijek nije potvrdio da se oko njega može složiti šampionska momčad. Svaka čast na vrhunskoj lanjskoj sezoni u kojoj je figurirao i kao legitimni MVP kandidat, ali stavite Georgea u lanjske Raptorse i koji je njihov domet?

Clippersi su uparivanjem ovog tandema dobili trenutno možda i dva najbolja niska krila u ligi, ako uzmemo u obzir LeBronove godine i ozljedu Kevina Duranta. Imati ovakva dva asa na najvažnijoj poziciji u košarci danas je veliki kapital. Ono što ih odvaja od konkurencije i čini ubojitim parom je sposobnost da jednako kvalitetno napadaju i brane. Two-way elita.

Leonard je ubojica s mid-rangea i sve bolji pick and roll kreator. George se također popravio u tom segmentu i jako je opasan kad se kreće kroz blokove bez lopte. Obojica su dobri tricaši i ekipi neće patiti spacing kad jedan bude igrao bez lopte.

Istovremeno su u stanju defenzivno zaključati bilo koga na poziciji od 1 do 4. Ono što ih odvaja od tandema kakav su Harden-Westbrook je činjenica da PG i Kawhi mogu čuvati Houstonov dvojac, ali obrnuto nije izgledno. Isto je s Utah Jazzom, Denver Nuggetsima, Portland Trail Blazersima i ostalim izazivačima. Slično je i s Lakersima gdje će Doc Rivers imati luksuz da, u potencijalnoj playoff seriji, rotira dvojicu povijesno dobrih defenzivaca na Lebronu.

Tandem s klupe

Na krilima novog dvojca Clippersi bi trebali imati top 5 obranu lige. S tim da ne treba zaboraviti da Leonard i George nisu jedini Riversovi defenzivni aduti. Tu je Pat Beverley koji će davati ton i jedan je od najboljih defenzivaca na poziciji razigravača, a Rivers ga voli koristiti i protiv puno viših igrača. U momentima kad na parketu ne budu Kawhi i George, Rivers ima luksuz gurnuti u vatru Moea Harklessa i Rodneyja McGrudera koji su, prvenstveno, defenzivci sposobni braniti nekoliko pozicija. Da, dobro brojite, to je pet vrhunskih defenzivnih opcija na vanjskim pozicijama.

Na visokim pozicijama opet odlične opcije. Ivica Zubac u stanju je braniti teške centre i kvalitetno pokrivati obruč. Ako ima nezgodan matchup umjesto njega igra Montrezl Harrell koji nije tako dobar zaštitnik obruča i skakač kao Zubac, ali može preuzimati i izlaziti do trice. Tu je i borbeni JaMychal Green i potencijalno iznenađenje sezone – rookie Mfiondu Kabengele, nećak velikog Dikembea Mutomba, sjajan bloker i pick and roll defenzivac.

Obrana Clippersa bit će beton kada na individualnu klasu dodate i sistemska rješenja, a isto vrijedi i za napad. PG i Kawhi garantiraju barem top 10 ofenzivu, a tu im je pratnja u najmanju ruku dobra kao i na defenzivnom dijelu. Landry Shamet se kao spot up i catch and shoot opcija sjajno uklapa uz glavni tandem, poput Beverleyja koji je lani iz spot-upa trice gađao 41 posto.

A tu je i neki Lou Williams, vjerojatno najbolji šesti igrač u povijesti NBA lige koji je lani s Harrellom činio najefikasniji napadački tandem s klupe, također u povijesti lige. Njihove pick and roll varijante bile su previše ne samo za sve druge postave, nego i za veliki dio startnih.

Poznavajući Riversa, on će što više na parketu htjeti zajedno držati Leonarda i Georgea, baš kao što je radio s Chrisom Paulom i Blakeom Griffinom. I to je dobra opcija, posebno u regularnoj sezoni gdje su Lou i Trezz dovoljni da šamaraju konkurenciju. Doc je vrhunski psiholog i neće htjeti kvariti lani uspostavljenu kemiju, a taj tandem s klupe mu omogućuje da duže na parketu drži dvojicu najboljih igrača.

Sad kad smo prošli kroz roster kontemplirajući o obrambenim i napadačkim kvalitetama Clippersa, i nakon spominjanja svih ovih imena, teško se oteti dojmu da je ovo najbolje posložen roster u ligi od 1 do 15. Clippersi su koncipirani tako da prebrode najteže krize uzrokovane ozljedama.

Clippersi imaju sve

Na svakoj poziciji je nekoliko dobrih opcija i Rivers ima slatke brige. Poput toga tko je starter: Shamet u nižoj postavi s Leonardom i Georgeom na 3 i 4, ili Green u jako visokoj postavi s Georgeom kao bekom šuterom? Koja postava zatvara utakmice? Treba li Docu u clutchu Beverley ili Williams, Zubac ili Harrell? Druga postava je i dalje vjerojatno najbolja u ligi, i tu je nekoliko igrača koji bi hladno mogli biti starteri u većini ekipa u ligi.

Dubina i širina rostera omogućit će Clippersima da se dobro pripreme za playoff, ispitaju opcije i procijene s kim mogu u rat. Ne treba zaboraviti i da njihovi udarni igrači sigurno propuštaju dio sezone ili komad utakmica. George je zbog operacije ramena upitan za početak sezone, a Kawhi će zbog famoznog load managment razloga biti pošteđen vjerojatno svih utakmica na drugoj večeri back to backa. Clippersi su spremni za te situacije, no tek kada počne sezona vidjet će se koliko su dobar posao napravili ovog ljeta u konstrukciji rostera.

Na papiru Clippersi imaju sve i s razlogom su favorit broj 1 za osvajanje titule. Ova ekipa je od šampionskog štofa. Prenijeti priču s papira na parket je nešto drugo, ali je barem startna pozicija obećavajuća.

Ne propusti top članke