Trae Young: Bitanga

Atlantin play dominira, a Knicksi ga ne mogu zaustaviti ni obranom ni uvredama

Zadnja izmjena: 2. lipnja 2021.

Osam dugih godina su navijači New York Knicksa čekali na novu playoff utakmicu. Kad je Immanuel Quickley krajem druge četvrtine u prvoj utakmici serije protiv Atlanta Hawksa pogodio tricu s 10 metara, sve frustracije nakupljene u tih osam godina su naplaćene. Iako su tom tricom Knicksi tek smanjili zaostatak na 44:45, onih 15.000 duša u Madison Square Gardenu palo je u delirij. Odjednom nastala energija u MSG-u probila je kroz krov dvorane.

Ako ste fan NBA-a ili sporta generalno, vjerojatno u tom trenutku nije bilo mjesta na kojem biste radije bili; ne nakon što su dvorane veći dio prošle godine i dobar dio ove zjapile prazne. Čak su dan poslije utakmice i poslovično zahtjevne europske košarkaške publike od Bologne preko Zadra do Beograda i Atene odavale priznanje gledateljima u Madisonu zbog “europske atmosfere”.

Oh, kako li je samo bila europska, da ne kažemo balkanska. Zasigurno je nitko nije mogao bolje doživjeti od Atlantina playa Traea Younga.

Prateći europsku metodologiju navijanja, gledatelji u MSG-u — ili, ako hoćete, navijači — uzeli su na zub jednog suparničkog igrača i na njega istovarili šleper uvreda i izraza animoziteta. U oba dosad odigrana susreta u New Yorku dvoranom se zborno orilo već pred samu utakmicu, na zagrijavanju, a i tijekom igre: “Fuck Trae Young!”; jedan navijač Knicksa ga je i pljunuo, a pokušalo ga se destabilizirati i s “Trae Youngˈs balding!”, aludirajući na njegovu frizuru.

Young se, dokazao je to u MSG-u, hrani mržnjom drugih. Ne zato jer je nekakav psihopat, nego zato što je svjestan svoje klase i kvalitete

U skladu sa svojim nadimkom Ice Trae, ostao je netaknut. Igrao je kao da je potpuno nebitno to što mu je bio playoff debi, u kultnoj dvorani, pred armijom suparničkih navijača koji su ga uzeli na zub i protiv momčadi koja ima sveti cilj zaustaviti ga. Deset sekundi prije kraja utakmice, pri rezultatu 105:105, sjurio se u reket i pogodio karakteristični floater, ostavivši Knicksima na satu tek 0,9 sekundi. Svjestan da je upravo riješio utakmicu, s kažiprstom preko usta i nosa publici je u Madisonu pokazao neka budu tiho, uz prigodne riječi: “It`s quiet as fuck in here!”.

Iako je to bila tek prva utakmica serije u kojoj Atlanta trenutno vodi 3:1, nakon nje je bilo posve jasno da će bolja, napetija i zabavnija biti teško odigrana između ovih dvaju suparnika. Bila je to i utakmica u kojoj je na najvećoj mogućoj pozornici, u kultnoj sportskoj dvorani, Young samo potvrdio koliko je poseban talent.

Bez premca u seriji

Najveća imena NBA lige uvijek isporučuju u najvažnijim momentima i na najvećim pozornicama. Po njima i njihovim potezima utakmice dobivaju imena. The Shush Game će zauvijek pripadati Youngu. Kad se za par godina osvrnemo na njegovu karijeru, postoje dobre šanse da ćemo se sjećati gdje se i kako Trae Young svrstao među najbolje igrače u ligi.

Nakon te prve utakmice, američki mediji trudili su se prenijeti doživljaje iz Madisona, ali svi su pri opisivanju Youngove igre i ponašanja koristili riječ villain. Samo pravi zlikovci — ili, možda najprimjerenije kazano, bitange — mogu na onaj način zabiti nož u srce suparničkim navijačima i onda ga još nekoliko puta okrenuti. Samo prave bitange u onakvoj atmosferi mogu biti dorasle zadatku i nesnošljivost s tribina okrenuti u svoju korist, a protiv onih koji je šire.

Američki mediji ili mediji općenito imaju tu tendenciju da stvaraju priče ondje gdje ih nema, da kreiraju rivalstva ondje gdje ih nema i u javnosti kreiraju nerealne slike o igračima. Ovaj put se ipak teško oteti dojmu da su u pravu.

Trae Young je bitanga.

On je predodređen da bude bitanga i sve drugo bi bilo stvaranje nerealne slike igrača. Jer, budimo realni, Young i njegov stil igre nisu omiljeni među navijačima. To što se radi o jednom od najkreativnijih i najlucidnijih dodavača u ligi, koji usto ima neograničen range s trice, ne pomaže u peglanju njegova imidža. Uvijek prevagne ona druga strana: lijenost u obrani, perfidno iznuđivanje slobodnih bacanja, lov na asistencije, izgubljene lopte, povremena sebičnost, pa na kraju i ta neuredna frizura.

Najgore što bi Young mogao napraviti je pokušati svidjeti se svima, što je zapravo uobičajeni modus operandi današnjih NBA zvijezda i njihovih PR službi. Najbolje? Objeručke prihvatiti ulogu bitange koja će ratovati s navijačima, voditi trash talk sa suparničkim igračima i koju će svi osim navijača Hawksa voljeti mrziti. Young se, dokazao je to u MSG-u, hrani mržnjom drugih. Ne zato jer je nekakav psihopat, nego zato što je svjestan svoje klase i kvalitete. Kad ti 15.000 ljudi skandira “Fuck Trae Young”, to nije ništa drugo nego znak da te se boje i da vrijediš, iz čega Young crpi motivaciju.

Ali situacije sam-protiv-svih, na mahove iritantan stil igre i pojava te osjećaj da si omražen nisu dovoljno dobri razlozi da bi doista bio prava bitanga. Young je prava bitanga ne zato jer je game winnerom utišao dvoranu u prvoj utakmici i ohladio publiku, nego zato jer tu nije stao. Nakon četiri odigrane utakmice on je bez premca najbolji igrač serije. U drugoj je zabio 30, u trećoj 21 uz 14 asista i samo dvije izgubljene lopte, u četvrtoj 27 uz devet asista i opet samo dvije izgubljene. Hawksi imaju komotnu prednost u seriji. To sve mu daje za pravo da i dalje bude zlikovac, da vodi ratove s publikom i suparničkim igračima. Young je bitanga s pokrićem.

Knicksi ga ne mogu usporiti

Pred početak playoffa je zbog spomenutog stila igre bilo puno sumnji u to može li Young isporučiti takve vrhunske predstave. Bekovi njegovih fizikalija ovisni o potezanju preko ruke i s nacrtanom metom na leđima u obrani nisu baš prototip igrača kakav dobro prolazi u doigravanju i još k tome kao prva napadačka opcija ekipe. Zato ono ušutkavanje publike u dvorani na kraju prve utakmice nije tu bilo samo zbog folklora i uzrokovano naletom emocija u momentu. Shush uz prigodnu rečenicu bilo je i ušutkavanje svih sumnji koje ga prate kroz karijeru.

NBA skauti nisu bili sigurni može li Young svoje vještine s koledža efikasno prenijeti u NBA. Zato su svi propitkivali mentalno zdravlje Atlantina GM-a Travisa Schlenka kad je Luku Dončića razmijenio u Dallas za Younga koji je tada bio tek projekt. U prvoj utakmici za Hawkse u Ljetnoj ligi prvi Youngov šut je promašio cijelu konstrukciju, što je u startu podiglo brojne obrve. Dok je Dončić od starta svoje rookie sezone poput rutinera dominirao parketom, Young se prvih par mjeseci nije mogao sastati s formom, te se uz njegovo ime sve češće vezivao izraz bust.

Kad je lani postao All-Star, sumnjalo se je li baš tako dobar ili samo nabija brojke u lošoj ekipi koja je na kraju skupila samo 20 pobjeda. Ove godine ni riječi nije bilo o njemu kad se govorilo o All-Star kandidatima, a nitko ne lobira za njega u kontekstu jedne od triju All-NBA petorki, iako je ozljedama unakažene Hawkse nosio do pete pozicije uz prosjek od 25,3 poena i 9,4 asista.

Sumnje može li igrati playoff košarku na vrhunskom nivou otklonio je valjda nakon ove četiri utakmice protiv Knicksa, koji su u regularnoj sezoni imali četvrtu najbolju obranu, koji su na svakoj poziciji visoki i fizički moćni, građeni za playoff. Protiv takve ekipe Young zabija 27,5 uz 10 asista prosječno i samo 2,7 izgubljenih lopti. Young lakoćom dominira kao daleko najbolji igrač serije, posebno dok Julius Randle još uvijek igra kao da je s Marsa pao.

Ono što Knickse i Toma Thibodeaua najviše kopka je nemogućnost da na bilo koji način uspore Younga. Pokušali su s različitim čuvarima, različitim obranama picka i različitim defenzivnim shemama. Trae je razbio i R.J. Barretta, Reggieja Bullocka, Derricka Rosea kao primarne čuvare. Pobijedio je Randlea i Nerlensa Noela na switchu. Efikasno igra protiv drop obrane picka, kao i protiv blitza. Napada iz izolacija, zabija trice, poludistancu, floatere. Dirigira tempo i trudi se uključiti u napad i Atlantine visoke igrače i šutere. Zbog svoje multidimenzionalnosti i sposobnosti da suigrače na više načina čini boljima, Trae je sjajan playoff igrač. Čak i kad mu Knicksi oduzmu prvo i drugo oružje, Young ima treće i četvrto s kojim dominira terenom.

Peta utakmica u MSG-u miriše na još jednu vrhunsku playoff bitku. Hawksi imaju priliku zaključiti seriju, a Knicksi se bore za goli život. Predviđeni kontingent od preko 15.000 ulaznica za ovu utakmicu već je odavno rasprodan. Nema sumnje da navijači Knicksa opet dolaze na utakmicu s misijom.

Vidjet ćemo može li Young i treći put na velikoj sceni pokazati da je veća bitanga od njih.

Pročitali ste sve besplatne članke ovaj mjesec.

Za neograničeno čitanje Telesporta i podršku istraživačkim serijalima, odaberite jedan od paketa.

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.

X

Podržite oslobođeni sportski teritorij.

Za pristup i neograničeno čitanje Telesporta odaberite jedan od paketa.